Epiphany: School lesson

“Anbetung der Könige”, which was commissioned by Friedrich the Wise from the German painter Albrecht Dürer for the town of Wittenberg in the middle of the 16th century.

Before the Christmas holiday´s we used Dr. Martin Luther´s translation of Bishop Ambrose of Milan´s composition “Veni redemptor genitum” to introduce the Adventide and the glorious incarnation of our Lord and saviour Jesus Christ in Bethlehem promised from of old and at last fulfilled in our world and age. Now after the high holidays the festive season continues in the Epiphany of the very same Lord. He, who did not just arrive for the benefit of those Jews in Judea – but also for the heathen nations and whole world, shows himself as who his is. In him, we can visualize God, who in Jesus Christ has himself effectively cancelled his old commandment by giving us a living image (Icon) of himself in flesh and blood.

Albrecht Dürer depicts the venerable magoi from the East as royal representatives of the old world (cf. Ps.72:10ff): Africa, Asia and Europe falling down in reference before the King of kings and Lord of Lords – a little baby boy on the holy Virgin´s lap – she the mother of God and humble maid-servant of the Highest. Three kings Melchior, Balthasar and Caspar deduced from the threefold gifts: Gold, incence and myrrhe. They are there just like the ox and ass mentioned in Isaiah 1,3, because they have come to see the King of the Jews. Obviously, like all symbolism, this trilogy is subject to some interpretation, which can be true or false, misleading or right on target. Caelius Sedulius uses it to reflect on the natures of Christ – the duality of divine and human is complemented by the category of royality in vers 2 of his memorable canticle: Hostius Herodes, impie… (5th Century) again translated by Dr. Martin Luther and available in the SELK Hymnal 423. It is a good outline of our Lord´s Epiphany – a short catechism of his appearance among us – bringing us life and salvation aplenty from on high.

Was fürchtst du, Feind Herodes, sehr,
Daß uns geborn kommt Christ der Herr?
Er sucht kein sterblich Königreich,
Der zu uns bringt sein Himmelreich.

King Herod did not make it into either the Apostolic nor Nicene Creed as Pontius Pilate did. Still, he gained further notoriety by setting off the persecution of the Christ, although this “King of the Jews”, whose star the men saw in the East, clearly doesn´t seek a worldly kingdom as he confesses at the end of his short career when suffering under Pilate: “My kingdom is not of this world!”. King Herod sent his legions to kill him – and just to make sure murders the Holy Innocents in Bethlehem, sending little baby Jesus off to Egypt in full flight after the angelic warning and fulfilling a further prophecy, this time the one from Jeremiah 31:15-17:

“A voice is heard in Ramah,
    mourning and great weeping,
Rachel weeping for her children
    and refusing to be comforted,
    because they are no more.”

This holy Gospel for the 28th December (Holy Innocents) underlines with the Gospel of St. Stephen´s Holiday on the 2nd Day of Christmas (26th December) that the high and holy festive season of Christmas is not some sentimental and emotional feel-good myth designed by Hollywood & Co, but rather shows realistically that our Lord came into this very world – not some illusionary utopia. It is a world, where innocent babies are killed by the high and mighty. It is a world, where innocent servants of the Lord are stoned, poisoned and keelhauled by those, who fancy themselfs as special envois from onhigh – like the high-priests serving Herod on his mission of death and Saul, who presided gleefully at the merciless killing of St. Stephen.

Little Jesus being carried off to Egypt and the Holy Innocents carried all the way home into heaven.

Dem Stern die Weisen folgen nach,
Solch Licht zum rechten Licht sie bracht.
Sie zeigen mit den Gaben drei,
Dies Kind Gott, Mensch und König sei.

The wintery skies show a meriad of stars – if you´re view is not clouded. Yet, one was of special significance and the wise men from East were able to tell it´s meaning. After all it was the heavenly sign to announce “The new-born king of the Jews!” We don´t hear of any others being able to read this godly message. Not even the scribes and high priests in Jerusalem could make it out. Thankfully, however they had the Holy Scriptures – the Old Testament and they knew, that the promised Messiah was to be born in Bethlehem – the house of Bread – accourding to the prophet Micah. The Holy Bible – the Old and New Testament – is the true light on our path to find eternal life, because it points us – like the holy star up in the Christmas sky did to the blessed men from the East – directly, perfectly, clearly and authoritatively to our Lord Jesus Christ. He, himself calls us through this witness – and blessed are all, who do not take offense at Him.

But you, Bethlehem Ephrathah,
    though you are small among the clans of Judah,
out of you will come for me
    one who will be ruler over Israel,
whose origins are from of old,
    from ancient times.”

He will stand and shepherd his flock
    in the strength of the Lord,
    in the majesty of the name of the Lord his God.
And they will live securely, for then his greatness
    will reach to the ends of the earth.
And he will be our peac
e”

(Micah 5:2ff)

The people walking in darkness
    have seen a great light;
on those living in the land of deep darkness
    a light has dawned.

You have enlarged the nation
    and increased their joy;
they rejoice before you
    as people rejoice at the harvest,
as warriors rejoice
    when dividing the plunder.
For as in the day of Midian’s defeat,
    you have shattered
the yoke that burdens them,
    the bar across their shoulders,
    the rod of their oppressor.
Every warrior’s boot used in battle
    and every garment rolled in blood
will be destined for burning,
    will be fuel for the fire.

For to us a child is born,
    to us a son is given,
    and the government will be on his shoulders.
And he will be called
    Wonderful Counselor, Mighty God,
    Everlasting Father, Prince of Peace.

Of the greatness of his government and peace
    there will be no end.
He will reign on David’s throne
    and over his kingdom,
establishing and upholding it
    with justice and righteousness
    from that time on and forever.
The zeal of the Lord Almighty
    will accomplish this
.

(Isaiah 9:1-6)

Die Tauf im Jordan an sich nahm
Das himmelische Gotteslamm,
Dadurch, der nie kein Sünde that,
Von Sünden uns gewaschen hat.

Our Lord´s Baptism by St. John the Baptist in the Jordan

Our Lord IX did not come to dissolve the law, but to fulfill it. Therefore, he requested Holy Baptism from the hands of St. John the Baptist – to fulfill all requirements of God´s holy Law “for us and our salvation”. He did that at the start of his public ministry – when he was about 30 years old. It was ongoing appearance of our Lord, showing himself as who he was, so that we would recognize God´s own and very beloved Son – listen to him, obey him and follow his ways. He, who was without sin, took upon him the sins of the world, so that everybody, who trusts in him, will be saved. This is not just for the Jews in Israel, but rather for all nations – right to the ends of the world. For as he said in his final testament: “Therefore go and make disciples of all nations, baptizing them in the name of the Father, the Son and the Holy Spirit – and teach them everything, that I have entrusted to you!” (cf. Mt.28:18ff). This gospel of Jesus´Baptism is dedicated to the 1st Sunday after Epiphany.

Ein Wunderwerk da neu geschah:
Sechs steinern Krüge man da sah
Voll Wassers, das verlor sein Art,
Roter Wein durch sein Wort draus ward.

Our Lord at the wedding in Cana

The first miracle Jesus did, was changing water into wine. Here depicted in a Greek icon, showing the married couple, the wine jars and holy mother of God talking to her son. It´s the gospel for the 2nd Sunday after Epiphany. We will hear more then. For now it´s time to join in God´s praises for sending us His son – and have him appear among us, so we would recognize, how good, friendly, merciful, gracious, loving and compassionate is our God – the Father, Son and Holy Spirit! Amen.

Lob, Ehr und Dank sei dir gesagt,
Christ geborn von der reinen Magd,
Mit Vater und dem Heilgen Geist
Von nun an bis in Ewigkeit.

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Wir wünschen Euch ein gesegnetes neues Jahr 2019 A.D.

Wir Wittenberger Webers aus der Alten Lateinschule inmitten der
winterlichen Lutherstadt Wittenberg im Herzen Europas wünschen Euch alles Gute + freuen uns auf ein frohes Wiedersehen. Mit dem üblichen Jahresrückblick teilen wir unser Freud und Leid mit Euch, aber nehmen gleichzeitig die Gelegenheit, um Euch herzliche Glück- und Segenswünsche zum neuen Jahr des Herrn 2019 zu übermitteln. Hier nun endlich der versprochene Rückblick zu 2018: Webers Rundbrief aus Wittenberg 2018

In herzlicher Verbundenheit verbleiben wir Eure Angelika und Wilhelm an diesem 1. Sonntag nach Weihnachten, dem 30. Dezember 2018. Wir grüßen Euch mit Wort aus dem Hl. Psalter: „Er gedenkt an seine Gnade und Treue für das Haus Israel, aller Welt Enden sehen das Heil unsres Gottes.“ (Ps.98:3) In diesem Sinne stimmen wir fröhlich ein in Paul Gerhardts Weihnachtslied, das für diesen Sonntag als Graduallied bestimmt ist: Fröhlich soll mein Herze springen…

Der Predigttext aus dem Matthäus Evangelium im 3. Kapitel ist “Der Kindermord in Bethlehem und die Flucht Jesu nach Ägypten”. Das ist zu sehen auf dem Melker Altarbild gemalt von Jörg Breu dem Älteren, 1502 und paßt ja wieder 100% ins Leben und unserer erlebten Wirklichkeit. Der Herr kennt die Seine. Er führet Seine Heiligen wunderbar und leitet sie mit Mutterhänden stetig hin und her bis sie ihr Heimatland erlangen…


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1. Sonntag im Advent

Matthäus Schießtl: Einzug unseres Herrn Jesu Christi in Jerusalem

Antiphone

Du, Tochter Zion, freue dich sehr, und du, Tochter Jerusalem, jauchze! Siehe, deinKönig kommt zu dir, ein Gerechter und ein Helfer, arm und reitet auf einemEsel, auf einem Füllen der Eselin. (Sach.9:9)

Introitus: Psalm 24

Die Erde ist des HERRN und was darinnen ist, der Erdkreis und die darauf wohnen. Denner hat ihn über den Meeren gegründet und über den Wassern bereitet. Wer darfauf des HERRN Berg gehen, und wer darf stehen an seiner heiligen Stätte? Wer unschuldige Hände hat und reinen Herzens ist, wer nicht bedacht ist auf Lügeund nicht schwört zum Trug: der wird den Segen vom HERRN empfangen und Gerechtigkeit von dem Gott seines Heiles. Das ist das Geschlecht, das nach ihmfragt, das da sucht dein Antlitz, Gott Jakobs. Sela.

Machet die Tore weit und die Türen in der Welt hoch, dass der König der Ehre einziehe!Wer ist der König der Ehre? Es ist der HERR, stark und mächtig, der HERR, mächtig im Streit. Machet die Tore weit und die Türen in der Welt hoch, dassder König der Ehre einziehe! Wer ist der König der Ehre? Es ist der HERR Zebaoth; er ist der König der Ehre. Sela.

Atl. Lesung beim Propheten Sacharja im 9. Kapitel

Du, Tochter Zion, freue dich sehr, und du, Tochter Jerusalem, jauchze! Siehe, dein König kommt zu dir, ein Gerechter und ein Helfer, arm und reitet auf einem Esel, auf einem Füllen der Eselin. Denn ich will die Wagen vernichten in Ephraim und die Rosse in Jerusalem, und der Kriegsbogen soll zerbrochen werden. Denn er wird Frieden gebieten den Völkern, und seine Herrschaft wird sein von einem Meer bis zum andern und vom Strom bis an die Enden der Erde. (Verse 9-10)

Lektion aus dem Römerbrief im 13. Kapitel

Seid niemandem etwas schuldig, außer dass ihr euch untereinander liebt; denn wer den andern liebt, der hat dasGesetz erfüllt. Denn was da gesagt ist (2. Mose 20,13-17): »Du sollst nichtehebrechen; du sollst nicht töten; du sollst nicht stehlen; du sollst nicht begehren«, und was da sonst an Geboten ist, das wird in diesem Wort zusammengefasst (3. Mose 19,18): »Du sollst deinen Nächsten lieben wie dich selbst.« Die Liebe tut dem Nächsten nichts Böses. So ist nun die Liebe des Gesetzes Erfüllung. Und das tut, weil ihr die Zeit erkannt habt, dass die Stunde da ist, aufzustehen vom Schlaf, denn unser Heil ist jetzt näher als zuder Zeit, da wir gläubig wurden. Die Nacht ist vorgerückt, der Tag ist naheherbeigekommen. So lasst uns ablegen die Werke der Finsternis und anlegen die Waffen des Lichts. (Verse 8-14)

Hallelujavers

Aus Zion bricht an der schöne Glanz Gottes. Unser Gott kommt und schweiget nicht. (Ps.50:2.3a)

Das Evangelium bei St. Matthäus im 21. Kapitel

Als sie nun in die Nähe von Jerusalem kamen, nach Betfagean den Ölberg, sandte Jesus zwei Jünger voraus und sprach zu ihnen: Geht hin in das Dorf, das vor euch liegt. Und sogleich werdet ihr eine Eselin angebunden finden und ein Füllen bei ihr; bindet sie los und führt sie zu mir! Und wenn euch jemand etwas sagen wird, so sprecht: Der Herr bedarf ihrer. Sogleich wird er sie euch überlassen. Das geschah aber, auf dass erfüllt würde, was gesagt ist durch den Propheten, der da spricht (Sacharja 9,9): »Sagt der Tochter Zion: Siehe, dein König kommt zu dir sanftmütig und reitet auf einem Esel und auf einem Füllen, dem Jungen eines Lasttiers.« Die Jünger gingen hin und taten, wie ihnen Jesus befohlen hatte, und brachten die Eselin und das Füllen und legten ihre Kleider darauf, und er setzte sich darauf. Aber eine sehr große Menge breitete ihre Kleider auf den Weg; andere hieben Zweige von den Bäumen und streuten sie auf den Weg. Das Volk aber, das ihm voran ging und nachfolgte, schrie und sprach: Hosianna dem Sohn Davids! Gelobt sei, der da kommt in dem Namen des Herrn! Hosianna in der Höhe! Und als er in Jerusalem einzog, erregte sich die ganze Stadt und sprach: Wer ist der? Das Volk aber sprach: Das ist derProphet Jesus aus Nazareth in Galiläa. (Verse 1-11)

Das Nizänische Glaubensbekenntnis

Ich glaube an den Einen Gott, den allmächtigen Vater, Schöpfer Himmels und der Erden, all des, das sichtbar und unsichtbar ist.

Und an den Einen Herrn Jesus Christus,  Gottes eingeborenen Sohn,  der vom Vater geboren ist vor aller Zeit und Welt,  Gott von Gott, Licht vom Licht,wahrhaftigen Gott vom wahrhaftigen Gott, geboren, nicht geschaffen, eines Wesens mit dem Vater, durch welchen alles geschaffen ist; welcher um uns Menschen und um unserer Seligkeit willen vom Himmel gekommen ist und leibhaft geworden durch den Heiligen Geist von der Jungfrau Maria und Mensch geworden; auch für uns gekreuzigt unter Pontius Pilatus, gelitten und begraben und am dritten Tage auferstanden nach der Schrift, und ist aufgefahren gen Himmel und sitzet zur Rechten des Vaters und wird wiederkommen mit Herrlichkeit, zu richten die Lebendigen und die Toten; dessen Reich kein Ende haben wird.

Und an den Herrn, den Heiligen Geist, der da lebendig macht, der von dem Vater und dem Sohn ausgeht, der mit dem Vater und dem Sohne zugleich angebetet und zugleich geehret wird, der durch die Propheten geredet hat.

Und die Eine, heilige, christliche, apostolischeKirche.  Ich bekenne die Eine Taufe zur Vergebung der Sünden Und warte auf die Auferstehung der Toten und das Leben der zukünftigen Welt.

Die Liturgische Farbe ist violett

Kollekte zum Sonntag

Herr Jesus Christus, zeige Dich in Deiner Macht undkomm: damit wir vor dem Unheil unseres sündigen Lebens durch deinen Schutzbewahrt und durch Deine Erlösung gnädig errettet werden. Der Du mit dem Vaterund dem Heiligen Geiste lebst und regierst von Ewigkeit zu Ewigkeit.

Hauptlied: Macht hoch die Tür, die Tor macht weit… (EG 1)

1) Macht hoch die Tür, die Tor macht weit;
es kommt der Herr der Herrlichkeit,
ein König aller Königreich,
ein Heiland aller Welt zugleich,
der Heil und Leben mit sich bringt;
derhalben jauchzt, mit Freuden singt:
Gelobet sei mein Gott,
mein Schöpfer reich von Rat.

2) Er ist gerecht, ein Helfer wert;
Sanftmütigkeit ist sein Gefährt,
sein Königskron ist Heiligkeit,
sein Zepter ist Barmherzigkeit;
all unsre Not zum End er bringt,
derhalben jauchzt, mit Freuden singt:
Gelobet sei mein Gott,
mein Heiland groß von Tat.

3) O wohl dem Land, o wohl der Stadt,
so diesen König bei sich hat.
Wohl allen Herzen insgemein,
da dieser König ziehet ein.
Er ist die rechte Freudensonn,
bringt mit sich lauter Freud und Wonn.
Gelobet sei mein Gott,
mein Tröster früh und spat.

4) Macht hoch die Tür, die Tor macht weit,
eu’r Herz zum Tempel zubereit’.
Die Zweiglein der Gottseligkeit
steckt auf mit Andacht, Lust und Freud;
so kommt der König auch zu euch,
ja, Heil und Leben mit zugleich.
Gelobet sei mein Gott,
voll Rat, voll Tat, voll Gnad.

5) Komm, o mein Heiland Jesu Christ,
meins Herzens Tür dir offen ist.
Ach zieh mit deiner Gnade ein;
dein Freundlichkeit auch uns erschein.
Dein Heilger Geist uns führ und leit
den Weg zur ewgen Seligkeit.
Dem Namen dein, o Herr,
sei ewig Preis und Ehr.

Georg Weißel 1623

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Letzter Sonntag des Kirchenjahres: Ewigkeitssonntag und Fest des Jüngsten Tages

Die klugen Jungfrauen (Ravenna)

Wochenspruch

Lasst eure Lenden umgürtet sein und eure Lichter brennen (Lk.12,35)

Antiphon

Die Erlösten des Herrn werden wiederkommen mit Jauchzen; ewige Freude wird über ihrem Haupte sein. (Jes.35,10a)

Introitus Psalm 126

Ein Wallfahrtslied. Wenn der HERR die Gefangenen Zions erlösen wird, so werden wir sein wie die Träumenden. Dann wird unser Mund voll Lachens und unsre Zunge voll Rühmens sein. Da wird man sagen unter den Völkern: Der HERR hat Großes an ihnen getan! Der HERR hat Großes an uns getan; des sind wir fröhlich. HERR, bringe zurück unsre Gefangenen, wie du die Bäche wiederbringst im Südland. Die mit Tränen säen, werden mit Freuden ernten. Sie gehen hin und weinen und tragen guten Samen und kommen mit Freuden und bringen ihre Garben. Ehre sei dem Vater und dem Sohn und dem Heiligen Geist wie es war im Anfang, jetzt und immerdar und von Ewigkeit zu Ewigkeit. Amen.

Lesung aus dem Alten Testament beim Propheten Jesaja im 65. Kapitel

Denn siehe, ich will einen neuen Himmel und eine neue Erde schaffen, dass man der vorigen nicht mehr gedenken und sie nicht mehr zu Herzen nehmen wird. Freuet euch und seid fröhlich immerdar über das, was ich schaffe. Denn siehe, ich erschaffe Jerusalem zur Wonne und sein Volk zur Freude, und ich will fröhlich sein über Jerusalem und mich freuen über mein Volk. Man soll in ihm nicht mehr hören die Stimme des Weinens noch die Stimme des Klagens. Es sollen keine Kinder mehr da sein, die nur einige Tage leben, oder Alte, die ihre Jahre nicht erfüllen, sondern als Knabe gilt, wer hundert Jahre alt stirbt, und wer die hundert Jahre nicht erreicht, gilt als verflucht. Sie werden Häuser bauen und bewohnen, sie werden Weinberge pflanzen und ihre Früchte essen.  Sie sollen nicht bauen, was ein anderer bewohne, und nicht pflanzen, was ein anderer esse. Denn die Tage meines Volks werden sein wie die Tage eines Baumes, und ihrer Hände Werk werden meine Auserwählten genießen.  Sie sollen nicht umsonst arbeiten und keine Kinder für einen frühen Tod zeugen; denn sie sind das Geschlecht der Gesegneten des HERRN, und ihre Nachkommen sind bei ihnen. Und es soll geschehen: Ehe sie rufen, will ich antworten; wenn sie noch reden, will ich hören.  Wolf und Lamm sollen beieinander weiden; der Löwe wird Stroh fressen wie das Rind, aber die Schlange muss Erde fressen. Man wird weder Bosheit noch Schaden tun auf meinem ganzen heiligen Berge, spricht der HERR. (Verse 17-19 (20—22) 23-25) Das ist auch der Predigttext.

Epistolische Lektion aus der Offenbarung im 21. Kapitel

Und ich sah einen neuen Himmel und eine neue Erde; denn der erste Himmel und die erste Erde sind vergangen, und das Meer ist nicht mehr. Und ich sah die heilige Stadt, das neue Jerusalem, von Gott aus dem Himmel herabkommen, bereitet wie eine geschmückte Braut für ihren Mann. Und ich hörte eine große Stimme von dem Thron her, die sprach: Siehe da, die Hütte Gottes bei den Menschen! Und er wird bei ihnen wohnen, und sie werden seine Völker sein, und er selbst, Gott mit ihnen, wird ihr Gott sein; und Gott wird abwischen alle Tränen von ihren Augen, und der Tod wird nicht mehr sein, noch Leid noch Geschrei noch Schmerz wird mehr sein; denn das Erste ist vergangen.  Und der auf dem Thron saß, sprach: Siehe, ich mache alles neu! Und er spricht: Schreibe, denn diese Worte sind wahrhaftig und gewiss! Und er sprach zu mir: Es ist geschehen. Ich bin das A und das O, der Anfang und das Ende. Ich will dem Durstigen geben von der Quelle des lebendigen Wassers umsonst. Wer überwindet, der wird dies ererben, und ich werde sein Gott sein und er wird mein Sohn sein. (Verse 1-7)

Hallelujavers

Du tust mir kund den Weg zum Leben: Vor Dir ist Freude die Fülle und Wonne zu Deiner Rechten ewiglich. (Ps.16:11)

Das Evangelium von Jesus Christus bei St. Matthäus im 25. Kapitel

Dann wird das Himmelreich gleichen zehn Jungfrauen, die ihre Lampen nahmen und gingen hinaus, dem Bräutigam entgegen. Aber fünf von ihnen waren töricht und fünf waren klug. Die törichten nahmen ihre Lampen, aber sie nahmen kein Öl mit. Die klugen aber nahmen Öl mit in ihren Gefäßen, samt ihren Lampen. Als nun der Bräutigam lange ausblieb, wurden sie alle schläfrig und schliefen ein. Um Mitternacht aber erhob sich lautes Rufen: Siehe, der Bräutigam kommt! Geht hinaus, ihm entgegen! Da standen diese Jungfrauen alle auf und machten ihre Lampen fertig. Die törichten aber sprachen zu den klugen: Gebt uns von eurem Öl, denn unsre Lampen verlöschen. Da antworteten die klugen und sprachen: Nein, sonst würde es für uns und euch nicht genug sein; geht aber zu den Händlern und kauft für euch selbst. Und als sie hingingen zu kaufen, kam der Bräutigam; und die bereit waren, gingen mit ihm hinein zur Hochzeit, und die Tür wurde verschlossen. Später kamen auch die anderen Jungfrauen und sprachen: Herr, Herr, tu uns auf! Er antwortete aber und sprach: Wahrlich, ich sage euch: Ich kenne euch nicht. Darum wachet! Denn ihr wisst weder Tag noch Stunde. (Verse 1-13)

Das Nizänische Glaubensbekenntnis

Ich glaube an den Einen Gott, den allmächtigen Vater, Schöpfer Himmels und der Erden, all des, das sichtbar und unsichtbar ist.

Und an den Einen Herrn Jesus Christus,  Gottes eingeborenen Sohn,  der vom Vater geboren ist vor aller Zeit und Welt,  Gott von Gott, Licht vom Licht, wahrhaftigen Gott vom wahrhaftigen Gott, geboren, nicht geschaffen, eines Wesens mit dem Vater, durch welchen alles geschaffen ist; welcher um uns Menschen und um unserer Seligkeit willen vom Himmel gekommen ist und leibhaft geworden durch den Heiligen Geist von der Jungfrau Maria und Mensch geworden; auch für uns gekreuzigt unter Pontius Pilatus, gelitten und begraben und am dritten Tage auferstanden nach der Schrift,  und ist aufgefahren gen Himmel  und sitzet zur Rechten des Vaters und wird wiederkommen mit Herrlichkeit, zu richten die Lebendigen und die Toten; dessen Reich kein Ende haben wird.

Und an den Herrn, den Heiligen Geist, der da lebendig macht, der von dem Vater und dem Sohn ausgeht, der mit dem Vater und dem Sohne zugleich angebetet und zugleich geehret wird,  der durch die Propheten geredet hat.

Und die Eine, heilige, christliche, apostolische Kirche.  Ich bekenne die Eine Taufe zur Vergebung der Sünden Und warte auf die Auferstehung der Toten und das Leben der zukünftigen Welt.

Die Liturgische Farbe ist grün.

Kollekte zum Sonntag

Herr Gott, himmlischer Vater, sende bald deinen lieben Sohn, dass er seine Braut, die Kirche, heimhole und wir mit allen Erlösten eingehen in deine Herrlichkeit. Durch unseren Herrn Jesus Christus, deinen Sohn, der mit Dir und dem Heiligen Geist lebt und regiert von Ewigkeit zu Ewigkeit.

Hauptlied: Wachet auf, ruft uns die Stimme(EG 147)

1) Wachet auf; ruft uns die Stimme 
der Wächter sehr hoch auf der Zinne, 
wach auf, du Stadt Jerusalem! 
Mitternacht heißt diese Stunde; 
sie rufen uns mit hellem Munde: 
Wo seid ihr klugen Jungfrauen? 
Wohlauf, der Bräut’gam kommt! 
Steht auf, die Lampen nehmt! 
Halleluja! Macht euch bereit zu der Hochzeit; 
ihr müsset ihm entgegengehn!

2) Zion hört die Wächter singen; 
das Herz tut ihr vor Freude springen; 
sie wachet und steht eilend auf. 
Ihr Freund kommt vom Himmel prächtig, 
von Gnaden stark, von Wahrheit mächtig; 
ihr Licht wird hell, ihr Stern geht auf. 
Nun komm, du werte Kron, Herr Jesu, Gottes Sohn! 
Hosianna! Wir folgen all zum Freudensaal 
und halten mit das Abendmahl.

3) Gloria sei dir gesungen 
mit Menschen- und mit Engelzungen, 
mit Harfen und mit Zimbeln schön. 
Von zwölf Perlen sind die Tore an deiner Stadt, 
wir stehn im Chore der Engel hoch um deinen Thron. 
Kein Äug hat je gespürt, kein Ohr hat mehr gehört solche Freude. 
Des jauchzen wir und singen dir das Halleluja für und für.

Philipp Nicolai 1599

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Hey, look: We´re celebrating “Thanksgiving” too!

It´s good to have friends and family – even at church, you know. And hey, at the Old Latin School we´ve got plenty of both. Faithful friends and loving family spread all over the world – but especially here in Germany, back in Africa and the United States of America, but even beyond that: A truly global bunch it is the International Lutheran Society of
Wittenberg.

“Thanksgiving” has found its home in the USA, but it´s an integral part of the Church, wherever it settles in. It´s a celebration of the enduring command of our triune God: “O give thanks unto the Lord; for he is good: for his mercy endureth forever!” (Ps.136).

God´s good and gracious gifts, which he showers over us – good and bad – without any merit or worthiness on my part describe perfectly, what it means to confess “by grace alone” – and that in all areas of life: Creation and preservation, delivery and forgiveness, healing and yes, eventually completion too. It is He, who is the beginning and end of all goodness. His grace, goodness and mercy are even better than life. Think about that! The King James Version translates that verse from Psalm 63,4: “Because Thy lovingkindness is better than life, my lips shall praise Thee.” 

This – his lovingkindness – favor, goodwill (CHESED) – he has shown us in his son Jesus Christ. That is God´s love for you and for me – even this day, just short of the Last Sunday in the Churchyear, where we are reminded that we are called to live forever – in the heavely kingdom of God´s grace, goodness and love, which has no end – together with all saints and martyrs, apostles and prophets, angels and archangels – seeing God as he is and was and will be: All in all! Talk about a great future! 

There´s a student right here in Wittenberg now, who flew all the way from Italy, where she´s doing some foreign studies. She´s Lutheran and Missourian (LCMS). She wanted to celebrate “Thanksgiving” in the most meaningful way. So, because she just can´t go back to the US right now for just a weekend – she has asked for God´s good gifts of the Gospel in his divine service here in Lutherstadt Wittenberg. She´s counting her blessings and knows it´s first and foremost the precious treasure of the gospel in God´s holy promise of forgiveness and gracious favor.

Friends from Houston (Texas) studyiing in Rome and visiting in Lutherstadt Wittenberg.

This reminds me a bit of us troops flying in from the border or by train from some barren outpost for a short spell with the family back home. A main part of that weekend would be going to church together. There was always a  confession & absolution service before the main service – and a personal meeting with the pastor in the vestry too.  What a welcome blessing that was!

And then the whole program would follow with listening to God´s delightful Word in Law and Gospel, kneeling in prayer before God´s Altar together,  singing, thanking and praising him for all his goodness and mercy, which is new every morning – and then having heaven´s door
open up, the angels going up and down like at Jacob´s stairway and God himself sharing the most precious gifts in the Lord´s Supper – the very body and blood of our Lord and savior Jesus Christ – given and shed for us and our salvation!

And thus we´d be fit for battle again, blessed in the name of the triune God, to do the peacekeeping work, we had been called to do under arms.  It was farewell – and right back to work and answer the call of duty: “For all this it is my duty to thank and praise, serve and obey Him” (Dr. Martin Luther).

Not much different here with Rachel Gebhard from Texas studying out in Rome at some catholic institution. What a blessing it is to have such faithful  friends and family – and them visiting us right in Lutherstadt Wittenberg. Great time visiting with this young girl from out west with her catholic friends from Colorado and Wisconsin – not just at the Lord´s table, but also for lunch afterwards. Hey, young people love the liturgy, the Lord´s word and institution, his ways and means… and we love the young people. 

Another visitor dropped in from Schwerin up north. Pastor Hans-Hermann Holst, who serves a congregation of the  SELK (Independent Evangelical Lutheran Church, which is in altar and pulpit fellowship with the Lutheran Church Missouri Synod) with his dear wife Maria. They have donated their weighty, hard-cover and blue bound “Theologische Realenzyklopädie” (TRE) to the Old Latin School. Besides our chapel and it´s treasures, that surely is one of our most prized books – with all its 40 volumes. Now its up to President Harrison to beat that with the hard copy of the WA. We´re ready!

Last but not least, we also had a family here from Hong Kong. A pastor Frank Liu, who together with his wife Sylvia are bringing their son Thomas to Berlin to study German. Thank God we can communicate in English and share the joy of our Christian faith here in Lutherstadt Wittenberg. They are very happy to have found some friends in Germany and I´m sure, our Lutheran siblings in Berlin will be just as pleased to welcome him there as we were here. 

Preparing for the musical presentations during the coming Advent with local celebrities

So, even when it´s pretty dreary outside, the temperatures are around freezing, and everybody is hoping for snow, we´ve got plenty reason to be grateful and sing the praises of our Lord. He sure is gracious and full of mercy – showering us with his goodness – and we´ve got friends to help us sing his praises and thanksgivings and even play the organ: Lars Unruh and colleague from Theater Phoenix right here in Lutherstadt Wittenberg in our chapel: Hallelujah! 

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Vorletzter Sonntag des Kirchenjahres  

Jüngstes Gerichgt Nicolo et Giovanni Vatikan

Wochenspruch

Wir müssen alle offenbar werden vor dem Richterstuhl Christi, auf dass ein jeder empfange nach dem, was er getan hat im Leib, es sei gut oder böse. (2.Kor.5,10)

Antiphon

Der Herr wird den Erdkreis richten mit Gerechtigkeit und die Völker mit seiner Wahrheit. (Ps.96:13)

Introitus

HERR, erhöre mein Gebet, vernimm mein Flehen um deiner Treue willen, erhöre mich um deiner Gerechtigkeit willen, und geh nicht ins Gericht mit deinem Knecht; denn vor dir ist kein Lebendiger gerecht.  Denn der Feind verfolgt meine Seele und schlägt mein Leben zu Boden, er legt mich ins Finstere wie die, die lange schon tot sind. Und mein Geist ist in mir geängstet, mein Herz ist erstarrt in meinem Leibe. 

Ich gedenke an die früheren Zeiten; ich sinne nach über all deine Taten und spreche von den Werken deiner Hände. Ich breite meine Hände aus zu dir, meine Seele dürstet nach dir wie ein dürres Land. Sela.  HERR, erhöre mich bald, mein Geist vergeht; verbirg dein Antlitz nicht vor mir, dass ich nicht gleich werde denen, die in die Grube fahren. 

Lass mich am Morgen hören deine Gnade; denn ich hoffe auf dich. Tu mir kund den Weg, den ich gehen soll; denn mich verlangt nach dir.  Errette mich, HERR, von meinen Feinden; zu dir nehme ich meine Zuflucht.  Lehre mich tun nach deinem Wohlgefallen, denn du bist mein Gott; dein guter Geist führe mich auf ebner Bahn. 

HERR, erquicke mich um deines Namens willen; führe mich aus der Not um deiner Gerechtigkeit willen, und vernichte meine Feinde um deiner Güte willen und bringe alle um, die mich bedrängen; denn ich bin dein Knecht.

Ehre sei dem Vater und dem Sohn und dem Heiligen Geist wie es war im Anfang, jetzt und immerdar und von Ewigkeit zu Ewigkeit. Amen. (Ps.143)

Lesung aus dem Alten Testament beim Propheten Jeremia im 8. Kapitel

Sprich zu ihnen: So spricht der HERR: Wo ist jemand, wenn er fällt, der nicht gern wieder aufstünde? Wo ist jemand, wenn er irregeht, der nicht gern wieder zurechtkäme? Warum will denn dies Volk zu Jerusalem irregehen für und für? Sie halten so fest am Trug, dass sie nicht umkehren wollen. Ich sehe und höre, dass sie nicht die Wahrheit reden. Es gibt niemand, dem seine Bosheit leid wäre und der spräche: Was hab ich doch getan! Sie laufen alle ihren Lauf wie ein Hengst, der in der Schlacht dahinstürmt. Der Storch unter dem Himmel weiß seine Zeit, Turteltaube, Schwalbe und Drossel halten die Zeit ein, in der sie wiederkommen sollen; aber mein Volk will das Recht des HERRN nicht wissen.  (Verse 4-7)

Epistolische Lektion im Römerbrief das 8. Kapitel

Denn ich bin überzeugt, dass dieser Zeit Leiden nicht ins Gewicht fallen gegenüber der Herrlichkeit, die an uns offenbart werden soll. Denn das ängstliche Harren der Kreatur wartet darauf, dass die Kinder Gottes offenbar werden. Die Schöpfung ist ja unterworfen der Vergänglichkeit – ohne ihren Willen, sondern durch den, der sie unterworfen hat –, doch auf Hoffnung; denn auch die Schöpfung wird frei werden von der Knechtschaft der Vergänglichkeit zu der herrlichen Freiheit der Kinder Gottes. Denn wir wissen, dass die ganze Schöpfung bis zu diesem Augenblick seufzt und in Wehen liegt. (18-23)

Hallelujavers

Die Himmel werden seine Gerechtigkeit verkündigen, denn Gott selber ist Richter. (Ps.50:6)

Das Evangelium von Jesus Christus bei St. Matthäus im 25. Kapitel

Wenn aber der Menschensohn kommen wird in seiner Herrlichkeit und alle Engel mit ihm, dann wird er sich setzen auf den Thron seiner Herrlichkeit, und alle Völker werden vor ihm versammelt werden. Und er wird sie voneinander scheiden, wie ein Hirt die Schafe von den Böcken scheidet, und wird die Schafe zu seiner Rechten stellen und die Böcke zur Linken. Da wird dann der König sagen zu denen zu seiner Rechten: Kommt her, ihr Gesegneten meines Vaters, ererbt das Reich, das euch bereitet ist von Anbeginn der Welt! Denn ich bin hungrig gewesen und ihr habt mir zu essen gegeben. Ich bin durstig gewesen und ihr habt mir zu trinken gegeben. Ich bin ein Fremder gewesen und ihr habt mich aufgenommen. Ich bin nackt gewesen und ihr habt mich gekleidet. Ich bin krank gewesen und ihr habt mich besucht. Ich bin im Gefängnis gewesen und ihr seid zu mir gekommen.  Dann werden ihm die Gerechten antworten und sagen: Herr, wann haben wir dich hungrig gesehen und haben dir zu essen gegeben? Oder durstig und haben dir zu trinken gegeben? Wann haben wir dich als Fremden gesehen und haben dich aufgenommen? Oder nackt und haben dich gekleidet? Wann haben wir dich krank oder im Gefängnis gesehen und sind zu dir gekommen? Und der König wird antworten und zu ihnen sagen: Wahrlich, ich sage euch: Was ihr getan habt einem von diesen meinen geringsten Brüdern, das habt ihr mir getan. Dann wird er auch sagen zu denen zur Linken: Geht weg von mir, ihr Verfluchten, in das ewige Feuer, das bereitet ist dem Teufel und seinen Engeln! Denn ich bin hungrig gewesen und ihr habt mir nicht zu essen gegeben. Ich bin durstig gewesen und ihr habt mir nicht zu trinken gegeben. Ich bin ein Fremder gewesen und ihr habt mich nicht aufgenommen. Ich bin nackt gewesen und ihr habt mich nicht gekleidet. Ich bin krank und im Gefängnis gewesen und ihr habt mich nicht besucht. Dann werden auch sie antworten und sagen: Herr, wann haben wir dich hungrig oder durstig gesehen oder als Fremden oder nackt oder krank oder im Gefängnis und haben dir nicht gedient? Dann wird er ihnen antworten und sagen: Wahrlich, ich sage euch: Was ihr nicht getan habt einem von diesen Geringsten, das habt ihr mir auch nicht getan. Und sie werden hingehen: diese zur ewigen Strafe, aber die Gerechten in das ewige Leben. (Verse 31-46)

Das Nizänische Glaubensbekenntnis

Ich glaube an den Einen Gott, den allmächtigen Vater,  Schöpfer Himmels und der Erden,  all des, das sichtbar und unsichtbar ist.

Und an den Einen Herrn Jesus Christus,  Gottes eingeborenen Sohn,  der vom Vater geboren ist vor aller Zeit und Welt,  Gott von Gott, Licht vom Licht, wahrhaftigen Gott vom wahrhaftigen Gott, geboren, nicht geschaffen, eines Wesens mit dem Vater, durch welchen alles geschaffen ist; welcher um uns Menschen und um unserer Seligkeit willen vom Himmel gekommen ist und leibhaft geworden durch den Heiligen Geist von der Jungfrau Maria und Mensch geworden; auch für uns gekreuzigt unter Pontius Pilatus, gelitten und begraben und am dritten Tage auferstanden nach der Schrift,  und ist aufgefahren gen Himmel  und sitzet zur Rechten des Vaters und wird wiederkommen mit Herrlichkeit, zu richten die Lebendigen und die Toten; dessen Reich kein Ende haben wird.

Und an den Herrn, den Heiligen Geist, der da lebendig macht,  der von dem Vater und dem Sohn ausgeht, der mit dem Vater und dem Sohne zugleich angebetet und zugleich geehret wird,  der durch die Propheten geredet hat.

Und die Eine, heilige, christliche, apostolische Kirche.  Ich bekenne die Eine Taufe zur Vergebung der Sünden Und warte auf die Auferstehung der Toten und das Leben der zukünftigen Welt.

Die Liturgische Farbe ist grün.

Kollekte zum Sonntag

Ewiger Gott, barmherziger Vater, Du hast Deinen Sohn eingesetzt zum Richter der lebenden und der Toten: lass uns allezeit warten auf den Tag seiner Wiederkunft, damit wir unser Leben hinwenden auf das Reich, das Du den Deinen bereitet hast von Anbeginn der Welt. Durch unseren Herrn Jesus Christus, deinen Sohn, der mit Dir und dem Heiligen Geist lebt und regiert von Ewigkeit zu Ewigkeit.

Hauptlied: Es ist gewißlich an der Zeit (EG 149)

  1. Es ist gewisslich an der Zeit,
    dass Gottes Sohn wird kommen
    in seiner großen Herrlichkeit,
    zu richten Bös und Fromme.
    Da wird das Lachen werden teu’r,
    wenn alles wird vergehn im Feu’r,
    wie Petrus davon schreibet.
  2. Posaunen wird man hören gehn
    an aller Welten Ende,
    darauf bald werden auferstehn
    die Toten all behände;
    die aber noch das Leben han,
    die wird der Herr von Stunde an
    verwandeln und erneuen.
  3. Danach wird man ablesen bald
    ein Buch, darin geschrieben,
    was alle Menschen, jung und alt,
    auf Erden je getrieben;
    da denn gewiss ein jedermann
    wird hören, was er hat getan
    in seinem ganzen Leben.
  4. O weh dem Menschen, welcher hat
    des Herren Wort verachtet
    und nur auf Erden früh und spat
    nach großem Gut getrachtet!
    Er wird fürwahr gar schlecht bestehn
    und mit dem Satan müssen gehn
    von Christus in die Hölle.
  5.  O Jesu, hilf zur selben Zeit
    von wegen deiner Wunden,
    dass ich im Buch der Seligkeit
    werd angezeichnet funden.
    Daran ich denn auch zweifle nicht,
    denn du hast ja den Feind gericht’
    und meine Schuld bezahlet.
  6. Derhalben mein Fürsprecher sei,
    wenn du nun wirst erscheinen,
    und lies mich aus dem Buche frei,
    darinnen stehn die Deinen,
    auf dass ich samt den Brüdern mein
    mit dir geh in den Himmel ein,
    den du uns hast erworben.
  7. O Jesu Christ, du machst es lang
    mit deinem Jüngsten Tage;
    den Menschen wird auf Erden bang
    von wegen vieler Plage.
    Komm doch, komm doch, du Richter groß,
    und mach uns bald in Gnaden los
    von allem Übel. Amen.

Bartholomäus Ringwaldt 1530-1589

Predigt über die Offenbarung des hl. Evangelisten und Apostels Johannes im 2 Kapitel

Und dem Engel der Gemeinde in Smyrna schreibe: Das sagt der Erste und der Letzte, der tot war und ist lebendig geworden: Ich kenne deine Bedrängnis und deine Armut – du bist aber reich – und die Lästerung von denen, die sagen, sie seien Juden, und sind’s nicht, sondern sind die Versammlung des Satans. Fürchte dich nicht vor dem, was du leiden wirst! Siehe, der Teufel wird einige von euch ins Gefängnis werfen, damit ihr versucht werdet, und ihr werdet in Bedrängnis sein zehn Tage. Sei getreu bis an den Tod, so will ich dir die Krone des Lebens geben. Wer Ohren hat, der höre, was der Geist den Gemeinden sagt! Wer überwindet, dem soll kein Leid geschehen von dem zweiten Tode. (Verse 8-11)

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Sharing God´s treasures!

Another day at the Old Latin School. It´s raining today. That hasn´t happened for most of this summer. So, we´re thrilled and hoping for more! The passing summer rains, which Dr. Martin Luther uses to describe the moving church with its gospel treasures making inroads into all nations to the very ends of the earth, have passed us by this year. Physical droughts are terrible as we Africans know full well, but the hunger and thirst for God´s holy Word is much worse the Bible tells us (Amos 8:11). You might not realize it at first – just like when you get a heat stroke – yet when it finally hits you, it´s terrible. It´s too late and it´s just painful as that rich man confessed to Abraham: “I am tormented in this flame” (Lk.16:24). These things don´t just happen down in Africa, but right here in the heart of Europe even.

I´m thrilled, that the Old Latin School is known as a place for God´s treasures as they were discovered and put high on a pedestal during Luther´s reformation of the Church. Still people knock on our door and look for them. Not just the handful of SELK (Independant Evangelical Lutheran Church = Confessional Lutherans of the International Lutheran Council) vicars, who complete another Practical Theological Seminar today after studying Lutheran Theology these past 10 days, but also others – passersby, tourists and even those that drop in on-line and by phone.

Take yesterday for instance. First thing in the morning, the vicars start off with Matins in the chapel: God´s Word is shared, Psalms and other faithful hymns of the church are sung, and we all join in grateful prayers for God´s goodness and mercy, which is new every morning, pleading him for all things needful in church, state and family.

Later, when the vicars are immersed in the Lutheran confessions and other vital studies, a young lady pushing a pram enquires, where the meeting for mothers and their babies is being held. She comes and asks at our desk, because the doors are wide open and we are just so keen to help and give directions.

Just before tea, I drop an outstanding book by Bruno Preisendörfer back at the public library: “Als unser Deutsch erfunden wurde: Reise in die Lutherzeit” (Translation: Excursion into Luther´s time: When our German was invented). As I return by bicycle, there is a man beeping into our high windows. Asking, whether I can be of help, he tells me, that he´s seen precious medals and metal plaques in our Bookstore and he´s hoping to buy one. The one we had in store, was the commemorative bronze disc for the Old Latin School minted for the festive opening nearly 4 years ago. He was thrilled to tell his children, what they could give their father for Christmas. He complained somewhat about the lack of Reformation medals and Lutheran anniversary medallions in Wittenberg. In the old GDR, he was able to get those every now and again. He was a serious collector of these collectibles and was disappointed, that he could no longer get them here in Wittenberg – not even for the 500th anniversary of both the Lutheran Reformation (2017) nor Melanchthon´s inaugural address (2018) although he always passed by during his biking holidays in the hope, that he´d find a very precious one eventually. The Old Latin School remained a hopeful mark on his itinerary.

Before lunch I got this phone call from out of one of the main cities here in Saxony, asking about books from Concordia Publishing House. The caller´s comment: “CPH is the best for Lutherans nowadays. They´ve got the most solid Lutheran stuff on the market!” This reminded me of Pasor Dr. Armin Wenz, who after several years of studies in Germany had only gotten to read and appreciate Lutheran theologians first-hand during his stay in CTS Ft.Wayne back in the 80´s. Well, the guy phoning in, wanted to buy all three volumes of President Matthew Harrison´s (President of the Lutheran Church Missouri Synod) translation of Herman Sasse´s “Letters to Lutheran Pastors”. So he inquired, whether I´d ship those to him before Christmas.

Now, say for yourself, isn´t it great, that we´ve got this confessional Lutheran Centre right here in Wittenberg, where people can come to study Lutheran theology, look for Lutheran stuff like precious medals and commemorative discs and even get the priceless treasures of Lutheran theology in delightful books from Concordia Publishing House without having to pay for shipping across the Atlantic? Of course, it is great and such a fantastic offer.

Still, the marvellous offer is there, but we need to take heed of Dr. Martin Luther´s admonishment to his dear Germans:

Germany, I trust, has never heard so much of God’s Word as now; at least we find nothing like it in history. If we permit it to go by without thanks and honor, it is to be feared we shall suffer a still more dreadful darkness and plague. Buy, dear Germans, while the fair is at your doors; gather in the harvest while there is sunshine and fair weather; use the grace and Word of God while they are here. For, know this, God’s Word and grace is a passing rainstorm, which does not return where it has once been. It came to the Jews, but it passed over; now they have nothing. Paul brought it to the Greeks, but it passed over; now they have the Turk. Rome and the Latins had it, too; but it passed over; now they have the pope. And you Germans must not think you will have it forever; for ingratitude and contempt will not suffer it to remain. Take and hold fast, then, whoever can; idle hands cannot but have a lean year.

Hey, time is moving. The vicars are moving out and on, but before they do, they pick up this and that in the bookstore – like the handy help by Professor Dr. John T. Pless: “Praying Luther´s Small Catechism”. I am grateful that we can address the hunger for God´s word through faithful preaching and brilliant Lutheran theology right here in the Old Latin School even as the drought out there continues as God mercifully tries by all means to call his people back to repentance and to faith in his gracious gospel of his son Jesus Christ, our Lord and Savior.

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Drittletzter Sonntag im Kirchenjahr 

Wochenspruch

Siehe, jetzt ist die willkommene Zeit, siehe, jetzt ist der Tag des Heils! (2.Kor.6:2)

Introitus: Psalm 90 Ein Gebet des Moses, des Mannes Gottes.

Herr, du bist unsre Zuflucht für und für. /   Ehe denn die Berge wurden und die Erde und die Welt geschaffen wurden, bist du, Gott, von Ewigkeit zu Ewigkeit.  Der du die Menschen lässest sterben und sprichst: Kommt wieder, Menschenkinder!  Denn tausend Jahre sind vor dir / wie der Tag, der gestern vergangen ist, und wie eine Nachtwache.  Du lässest sie dahinfahren wie einen Strom, / sie sind wie ein Schlaf, wie ein Gras, das am Morgen noch sprosst, das am Morgen blüht und sprosst und des Abends welkt und verdorrt.  Das macht dein Zorn, dass wir so vergehen, und dein Grimm, dass wir so plötzlich dahinmüssen.  Denn unsre Missetaten stellst du vor dich, unsre unerkannte Sünde ins Licht vor deinem Angesicht.  Darum fahren alle unsren Tage dahin durch deinen Zorn, wir bringen unsre Jahre zu wie ein Geschwätz.  Unser Leben währet siebzig Jahre, und wenn’s hoch kommt, so sind’s achtzig Jahre, und was daran köstlich scheint, ist doch nur vergebliche Mühe; denn es fähret schnell dahin, als flögen wir davon.  Wer glaubt’s aber, dass du so sehr zürnest, und wer fürchtet sich vor dir in deinem Grimm?  Lehre uns bedenken, dass wir sterben müssen, auf dass wir klug werden.  HERR, kehre dich doch endlich wieder zu uns und sei deinen Knechten gnädig!  Fülle uns frühe mit deiner Gnade, so wollen wir rühmen und fröhlich sein unser Leben lang.  Erfreue uns nun wieder, nachdem du uns so lange plagest, nachdem wir so lange Unglück leiden.  Zeige deinen Knechten deine Werke und deine Herrlichkeit ihren Kindern.  Und der Herr, unser Gott, sei uns freundlich / und fördere das Werk unsrer Hände bei uns. Ja, das Werk unsrer Hände wollest du fördern! Ehre sei dem Vater und dem Sohn und dem Heiligen Geist wie im Anfang so auch jetzt und immerdar und bis in alle Ewigkeit. Amen.

Lesung aus dem Alten Testament Hiob Kapitel 14 (Predigttext)

Der Mensch, vom Weibe geboren, lebt kurze Zeit und ist voll Unruhe,  geht auf wie eine Blume und welkt, flieht wie ein Schatten und bleibt nicht.  Doch du tust deine Augen über einen solchen auf, dass du mich vor dir ins Gericht ziehst. Kann wohl ein Reiner kommen von Unreinen? Auch nicht einer!  Sind seine Tage bestimmt, steht die Zahl seiner Monde bei dir und hast du ein Ziel gesetzt, das er nicht überschreiten kann: so blicke doch weg von ihm, damit er Ruhe hat, bis sein Tag kommt, auf den er sich wie ein Tagelöhner freut. (1-6)

Lektion aus dem Brief des Paulus an die Römer Kapitel 14

Denn unser keiner lebt sich selber, und keiner stirbt sich selber. Leben wir, so leben wir dem Herrn; sterben wir, so sterben wir dem Herrn. Darum: wir leben oder sterben, so sind wir des Herrn. Denn dazu ist Christus gestorben und wieder lebendig geworden, dass er über Tote und Lebende Herr sei. (7-9)

Das Evangelium von Jesus Christus bei St. Lukas im 17. Kapitel

Als er aber von den Pharisäern gefragt wurde: Wann kommt das Reich Gottes?, antwortete er ihnen und sprach: Das Reich Gottes kommt nicht mit äußeren Zeichen; man wird auch nicht sagen: Siehe, hier!, oder: Da! Denn sehet, das Reich Gottes ist mitten unter euch. Er sprach aber zu den Jüngern: Es wird die Zeit kommen, in der ihr begehren werdet, zu sehen einen der Tage des Menschensohns, und werdet ihn nicht sehen. Und sie werden zu euch sagen: Siehe, da!, oder: Siehe, hier! Geht nicht hin und lauft nicht hinterher! Denn wie der Blitz aufblitzt und leuchtet von einem Ende des Himmels bis zum andern, so wird der Menschensohn an seinem Tage sein. (20-24)

Das Nizänische Glaubensbekenntnis

Ich glaube an den Einen Gott, den allmächtigen Vater,  Schöpfer Himmels und der Erden,  all des, das sichtbar und unsichtbar ist.

Und an den Einen Herrn Jesus Christus,  Gottes eingeborenen Sohn,  der vom Vater geboren ist vor aller Zeit und Welt,  Gott von Gott, Licht vom Licht, wahrhaftigen Gott vom wahrhaftigen Gott, geboren, nicht geschaffen, eines Wesens mit dem Vater, durch welchen alles geschaffen ist; welcher um uns Menschen und um unserer Seligkeit willen vom Himmel gekommen ist und leibhaft geworden durch den Heiligen Geist von der Jungfrau Maria und Mensch geworden; auch für uns gekreuzigt unter Pontius Pilatus, gelitten und begraben und am dritten Tage auferstanden nach der Schrift,  und ist aufgefahren gen Himmel  und sitzet zur Rechten des Vaters und wird wiederkommen mit Herrlichkeit, zu richten die Lebendigen und die Toten; dessen Reich kein Ende haben wird.

Und an den Herrn, den Heiligen Geist, der da lebendig macht,  der von dem Vater und dem Sohn ausgeht, der mit dem Vater und dem Sohne zugleich angebetet und zugleich geehret wird,  der durch die Propheten geredet hat.

Und die Eine, heilige, christliche, apostolische Kirche.  Ich bekenne die Eine Taufe zur Vergebung der Sünden Und warte auf die Auferstehung der Toten und das Leben der zukünftigen Welt.

Die Liturgische Fabe ist grün. 

Kollekte zum Sonntag 

Allmächtiger, ewiger Gott, Du hast uns einen neuen Himmel und eine neue Erde verheißen, darin Gerechtigkeit wohnt: wir bitten dich, leite uns durch deinen Geist, daß wir auf die Wiederkunft deines Sohnes warten und in heiliger Furcht und Freude ihm entgegeneilen. Durch ihn, unseren Herrn Jesus Christus, deinen Sohn, der mit Dir und dem Heiligen Geist lebt und regiert von Ewigkeit zu Ewigkeit.

Hauptlied: Wir warten Dein, o Gottes Sohn… (EG 152)

  1. Wir warten dein, o Gottes Sohn, und lieben dein Erscheinen. Wir wissen dich auf deinem Thron und nennen uns die Deinen. Wer an dich glaubt, erhebt sein Haupt und siehet dir entgegen; du kommst uns ja zum Segen. 
  2. Wir warten deiner mit Geduld in unsern Leidenstagen; wir trösten uns, dass du die Schuld am Kreuz hast abgetragen; so können wir nun gern mit dir uns auch zum Kreuz bequemen, bis du es weg wirst nehmen. 
  3. Wir warten dein; du hast uns ja das Herz schon hingenommen. Du bist uns zwar im Geiste nah, doch sollst du sichtbar kommen; da willst uns du bei dir auch Ruh, bei dir auch Freude geben, bei dir ein herrlich Leben. 
  4. Wir warten dein, du kommst gewiss, die Zeit ist bald vergangen; wir freuen uns schon überdies mit kindlichem Verlangen. Was wird geschehn, wenn wir dich sehn, wenn du uns heim wirst bringen, wenn wir dir ewig singen! 

Philipp Friedrich Hiller 1767

Bach-Kantate BWV 26 zum 24. Sonntag nach Trinitatis hier mit dem Münchener Bachkollegium unter der Leitung von Karl Richter.

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Luther´s birthday and christening 1483

535 years ago today Dr. Martin Luther was born as the eldest child of the wedded couple Hans Luder (1459-1530) and his wife Margarethe born Lindemann (1459-1531) in Eisleben[1]. The 10thNovember was a Saturday. The very next day – Sunday – was the holiday of St. Martin of Tours. So, little Luder was christened in the church of St. Peter and Paul and named after the patron saint: Martin Luder![2]

In the beginning of the Reformation around 1517 Dr. Martin Luther changed his name from “Luder” (Literally translated it means cadaver) to the now familiar “Luther” using the Greek form “ἐλεύθερος: The liberated one![3]This name change aptly depicts his personal conversion and gospel story – moved by God´s grace from death to life through faith![4]

When the church Reformation began to be referred to as “Lutheran”, Dr. Luther vehemently rejected this idea in his pamphlet “Sincere admonition to all Christians to guard against insurrection and rebellion” (1522) for he had no illusions of grandeur or megalomania. Rather, he knew himself as a “can of worms” and “maggot-fodder” (“Madensack”) just as his old name “Luder” had graphically suggested:

In the first place, I ask that men make no reference to my name; let them call themselves Christians, not Lutherans. What is Luther? After all, the teaching is not mine [John 7:16]. Neither was I crucified for anyone [I Cor. 1:13]. St. Paul, in I Corinthians 3, would not allow the Christians to call themselves Pauline or Petrine, but Christian. How then should I—poor stinking maggot-fodder that I am—come to have men call the children of Christ by my wretched name? Not so, my dear friends; let us abolish all party names and call ourselves Christians, after him whose teaching we hold. The papists deservedly have a party name, because they are not content with the teaching and name of Christ, but want to be papist as well. Let them be papist then, since the pope is their master. I neither am nor want to be anyone’s master. I hold, together with the universal church, the one universal teaching of Christ, who is our only master [Matt. 23:8].[5]

In that year Luther writes a dialectical supplement to this negative point of view in the final paragraphs of another brochure “Receiving both kinds in the Sacrament”, which is worthwhile considering in this context too as it puts a positive spin on using the name “Luther” and “Lutheran”:

Finally, I see that I must add a good word of admonition to those whom Satan has now begun to persecute. For there are some among them who think that when they are attacked, they can escape the danger by saying: I do not hold with Luther or with anyone else, but only with the holy gospel and the holy church, or with the Roman church. For saying so they think they will be left in peace. Yet in their hearts they regard my teaching as the teaching of the gospel and stand by it. In reality this kind of statement does not help them, and it is in effect a denial of Christ. Therefore, I beg such people to be very careful.

True, by any consideration of body or soul you should never say: I am Lutheran, or Papist. For neither of them died for you or is your master. Christ alone died for you, he alone is your master, and you should confess yourself a Christian. But if you are convinced that Luther’s teaching is in accord with the gospel and that the pope’s is not, then you should not discard Luther so completely, lest with him you discard also his teaching, which you nevertheless recognize as Christ’s teaching. You should rather say: Whether Luther is a rascal or a saint I do not care; his teaching is not his, but Christ’s.

For you will observe that the tyrants are not out merely to destroy Luther, but to wipe out the teaching. It is on account of the teaching that they attack you and ask you whether you are Lutheran. Here you must be sure not to speak with slippery or evasive words but frankly to confess Christ, no matter who did the preaching—Luther, or Tom, Dick, or Harry. The person you can forget; but the teaching you must confess. Paul also writes thus to Timothy in II Tim. 1[:8]: “Do not be ashamed then of testifying to our Lord, nor of me, a prisoner for his sake.” If it had been enough here for Timothy to confess the gospel, Paul would not have commanded him not to be ashamed also of Paul—not of Paul as a person but of Paul as a prisoner for the sake of the gospel. Now if Timothy had said, I do not hold with Paul or with Peter, but with Christ, when he knew that Peter and Paul were teaching Christ, then he would actually thereby have denied Christ himself. For Christ says in Matt. 10 concerning those who preach him: “He who receives you receives me, and he who rejects you rejects me.” Why this? Because holding thus with his messengers, those who bring his word, is the same as holding with Christ himself and with his word.[6]

So, in this latter sense Dr. Martin Luther could tolerate and even charge, that his name be used like a seal and trademark for the recovered and unadulterated gospel.[7]Therefore, today we unanimously hold, teach and confess “this blessed doctrine, the beloved, holy Gospel”, which our enemies reject as partisan, heretic and just plain “Lutherisch”[8]. We, however, are confident that it holds true and puts forth the very essence of the gospel of Him,  who is faithful and gave it to us first through His apostles and prophets of old, but then again and also very clearly and abundantly and delightful clarity through his servant, pastor, teacher and bishop Dr. Martin Luther. Nobody, who puts his trust in Him and the Christian Gospel, will be put to shame. That is why, we gladly pick up the cue from Luther in the last verse of his evangelical hymn: “Dear Christians, one and all, rejoice…”[9]

“What I have done and taught, teach thou, My ways forsake thou never; So shall My kingdom flourish now And God be praised forever. Take heed lest men with base alloy The heavenly treasure should destroy; This counsel I bequeath thee.”  (Martin Luther 1523)

[1]Today their reconstructed house can be visited there at Lutherstraße 15.

[2]Taking the cue from Malcolm Gladwell “Outliers”, who has pointed out, that outstanding performers were often born early in the year and thus became the older and bigger children in their respective school classes, we could ask, what further great things the reformer would have achieved over and above his already mind boggling achievements, if he had been born earlier on in the year.

[3]Very much like Philipp Schwarzerd (Blackrock – no, I´m joking – Blackearth) changing his name into the Greek: Melanchthon.

[4]One of Luther´s many opponents – Dr. Johannes Eck – played this name-calling game in their ongoing controversies addressing the venerable Doctor as the stinking “Luder”. Luther was not slow to fire back at the opposing Doctor – Dr. Eck – using the abbreviated “Dreck” (Dirt).

[5]Luther, M. (1999). Luther’s works, vol. 45 : The Christian in Society II. (J. J. Pelikan, H. C. Oswald, & H. T. Lehmann, Eds.) (Vol. 45, pp. 70–71). Philadelphia: Fortress Press. (Pg. 70-71)

[6]Luther, M. (1999).Luther’s works, vol. 36: Word and Sacrament II. (J. J. Pelikan, H. C. Oswald, & H. T. Lehmann, Eds.) (Vol. 36, pp. 265–266). Philadelphia: Fortress Press.

[7]Friedrich Wilhelm Hopf illustrates this point in his programmatic essay: “Lutherische Kirche treibt Lutherische Mission” in his FS for the 75thanniversary of the Bleckmar mission in 1967 bearing that title translated roughly as “Lutheran Church does Lutheran Mission”. See the pages 16-17.

[8]The original German text in the 15thArticle of the Apology of the Augsburg Confession uses the term “lütherisch” with the “Umlaut”. Cf. BSLK 305, 51f in the §43-44.

[9]http://www.lutheran-hymnal.com/lyrics/lw353.htm

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23. Sonntag nach Trinitatis (5. Sonntag nach Michaelis)

Wochenspruch

Dem König aller Könige und Herr aller Herren, der allein Unsterblichkeit hat, der da wohnt in einem Licht, zu dem niemand kommen kann, den kein Mensch gesehen hat noch sehen kann. Dem sei Ehre und ewige Macht! Amen. (1.Tim.6,15b.16a)

Introitus: Psalm 33

Der HERR schaut vom Himmel und sieht alle Menschenkinder. Von seinem festen Thron sieht er auf alle, die auf Erden wohnen. Der ihnen allen das Herz geschaffen hat, achtet auf alle ihre Werke. Einem König hilft nicht seine große Macht; ein Held kann sich nicht retten durch seine große Kraft. Rosse helfen auch nicht; da wäre man betrogen; und ihre große Stärke errettet nicht. Siehe, des HERRN Auge sieht auf alle, die ihn fürchten, die auf seine Güte hoffen, dass er ihre Seele errette vom Tode und sie am Leben erhalte in Hungersnot. Unsre Seele harrt auf den HERRN; er ist uns Hilfe und Schild. Denn unser Herz freut sich seiner, und wir trauen auf seinen heiligen Namen.

Ehre sei dem Vater und dem Sohn und dem Heiligen Geist wie es war im Anfang, jetzt und immerdar und von Ewigkeit zu Ewigkeit. Amen.

Lesung aus dem Alten Testament 1.Buch Mose (Genesis) im 18. Kapitel

Und der HERR sprach: Es ist ein großes Geschrei über Sodom und Gomorra, denn ihre Sünden sind sehr schwer. Darum will ich hinabfahren und sehen, ob sie alles getan haben nach dem Geschrei, das vor mich gekommen ist, oder ob’s nicht so sei, damit ich’s wisse. Aber Abraham blieb stehen vor dem HERRN und trat herzu und sprach: Willst du denn den Gerechten mit dem Gottlosen umbringen? Es könnten vielleicht fünfzig Gerechte in der Stadt sein; wolltest du die umbringen und dem Ort nicht vergeben um fünfzig Gerechter willen, die darin wären? Das sei ferne von dir, dass du das tust und tötest den Gerechten mit dem Gottlosen, sodass der Gerechte wäre gleich wie der Gottlose! Das sei ferne von dir! Sollte der Richter aller Welt nicht gerecht richten? Der HERR sprach: Finde ich fünfzig Gerechte zu Sodom in der Stadt, so will ich um ihretwillen dem ganzen Ort vergeben. Abraham antwortete und sprach: Ach siehe, ich habe mich unterwunden, zu reden mit dem Herrn, wiewohl ich Erde und Asche bin. Es könnten vielleicht fünf weniger als fünfzig Gerechte darin sein; wolltest du denn die ganze Stadt verderben um der fünf willen? Er sprach: Finde ich darin fünfundvierzig, so will ich sie nicht verderben. Und er fuhr fort mit ihm zu reden und sprach: Man könnte vielleicht vierzig darin finden. Er aber sprach: Ich will ihnen nichts tun um der vierzig willen. Abraham sprach: Zürne nicht, Herr, dass ich noch mehr rede. Man könnte vielleicht dreißig darin finden. Er aber sprach: Finde ich dreißig darin, so will ich ihnen nichts tun. Und er sprach: Ach siehe, ich habe mich unterwunden, mit dem Herrn zu reden. Man könnte vielleicht zwanzig darin finden. Er antwortete: Ich will sie nicht verderben um der zwanzig willen. Und er sprach: Ach, zürne nicht, Herr, dass ich nur noch einmal rede. Man könnte vielleicht zehn darin finden. Er aber sprach: Ich will sie nicht verderben um der zehn willen. Und der HERR ging weg, nachdem er aufgehört hatte, mit Abraham zu reden; und Abraham kehrte wieder um an seinen Ort. (Verse 20-21.22b-33)

Epistolische Lektion im Philipperbrief das 3. Kapitel

Ahmt mit mir Christus nach, Brüder und Schwester, und seht auf die, die so wandeln, wie ihr uns zum Vorbild habt. Denn viele wandeln so, dass ich euch oft von ihnen gesagt habe, nun aber sage ich’s auch unter Tränen: Sie sind die Feinde des Kreuzes Christi. Ihr Ende ist die Verdammnis, ihr Gott ist der Bauch und ihre Ehre ist in ihrer Schande; sie sind irdisch gesinnt. Wir aber sind Bürger im Himmel; woher wir auch erwarten den Heiland, den Herrn Jesus Christus, der unsern geringen Leib verwandeln wird, dass er gleich werde seinem verherrlichten Leibe nach der Kraft, mit der er sich alle Dinge untertan machen kann. (17-21)

Das Evangelium von Jesus Christus bei St. Matthäus das 22. Kapitel

Da gingen die Pharisäer hin und hielten Rat, dass sie ihn fingen in seinen Worten, und sandten zu ihm ihre Jünger samt den Anhängern des Herodes. Die sprachen: Meister, wir wissen, dass du wahrhaftig bist und lehrst den Weg Gottes recht und fragst nach niemand; denn du achtest nicht das Ansehen der Menschen. Darum sage uns, was meinst du: Ist’s recht, dass man dem Kaiser Steuern zahlt, oder nicht? Da nun Jesus ihre Bosheit merkte, sprach er: Ihr Heuchler, was versucht ihr mich? Zeigt mir die Steuermünze! Und sie reichten ihm einen Silbergroschen. Und er sprach zu ihnen: Wessen Bild und Aufschrift ist das? Sie sprachen zu ihm: Des Kaisers. Da sprach er zu ihnen: So gebt dem Kaiser, was des Kaisers ist, und Gott, was Gottes ist! Als sie das hörten, wunderten sie sich, ließen von ihm ab und gingen davon.

Das Nizänische Glaubensbekenntnis

Ich glaube an den Einen Gott, den allmächtigen Vater,  Schöpfer Himmels und der Erden, all des, das sichtbar und unsichtbar ist.

Und an den Einen Herrn Jesus Christus, Gottes eingeborenen Sohn, der vom Vater geboren ist vor aller Zeit und Welt, Gott von Gott, Licht vom Licht, wahrhaftigen Gott vom wahrhaftigen Gott, geboren, nicht geschaffen, eines Wesens mit dem Vater, durch welchen alles geschaffen ist; welcher um uns Menschen und um unserer Seligkeit willen vom Himmel gekommen ist und leibhaft geworden durch den Heiligen Geist von der Jungfrau Maria und Mensch geworden; auch für uns gekreuzigt unter Pontius Pilatus, gelitten und begraben und am dritten Tage auferstanden nach der Schrift, und ist aufgefahren gen Himmel und sitzet zur Rechten des Vaters und wird wiederkommen mit Herrlichkeit, zu richten die Lebendigen und die Toten; dessen Reich kein Ende haben wird.

Und an den Herrn, den Heiligen Geist, der da lebendig macht, der von dem Vater und dem Sohn ausgeht, der mit dem Vater und dem Sohne zugleich angebetet und zugleich geehret wird, der durch die Propheten geredet hat.

Und die Eine, heilige, christliche, apostolische Kirche. Ich bekenne die Eine Taufe zur Vergebung der Sünden Und warte auf die Auferstehung der Toten und das Leben der zukünftigen Welt.

Die Liturgische Farbe ist grün.

Kollekte zum Sonntag

Herr, allmächtiger Gott, Du willst, dass wir Dich vor den Menschen bekennen und Dir mit unserm Leben dienen: Darum hilf uns, Deinem Wort gehorsam zu sein und vollbringe durch uns Deinen heiligen Willen. Durch unseren Herrn Jesus Christus, deinen Sohn, der mit Dir und dem Heiligen Geist lebt und regiert von Ewigkeit zu Ewigkeit.

Hauptlied: In Dich hab ich gehoffet, Herr (EKG 179,1-4.7)

 

1. In dich hab ich gehoffet, Herr;
hilf, dass ich nicht zuschanden werd
noch ewiglich zu Spotte!
Das bitt ich dich: Erhalte mich
in deiner Treu, mein Gotte!

2. Dein gnädig Ohr neig her zu mir,
erhör mein Bitt, tu dich herfür,
eil bald mich zu erretten.
In Angst und Weh ich lieg und steh;
hilf mir in meinen Nöten.

3. Mein Gott und Schirmer, steh mir bei,
sei mir ein Burg, darin ich frei
und ritterlich mög streiten,
ob mich gar sehr der Feinde Heer
anficht auf beiden Seiten.

4. Du bist mein Stärk, mein Fels, mein Hort,
mein Schild, mein Kraft – sagt mir dein Wort -,
mein Hilf, mein Heil, mein Leben,
mein starker Gott in aller Not;
wer mag mir widerstreben?

5. Mir hat die Welt trüglich gericht’
mit Lügen und falschem Gedicht
viel Netz und heimlich Stricke;
Herr, nimm mein wahr in dieser G’fahr,
b’hüt’ mich vor falscher Tücke.

6. Herr, meinen Geist befehl ich dir;
mein Gott, mein Gott, weich nicht von mir,
nimm mich in deine Hände.
O wahrer Gott, aus aller Not
hilf mir am letzten Ende.

7. Preis, Ehre, Ruhm und Herrlichkeit
sei Vater, Sohn Geist bereit’,
Lob seinem heilgen Namen.
Die göttlich Kraft mach uns sieghaft
durch Jesus Christus! Amen.

 

Adam Reißner (1500 – 1582)

Predigt über Römer 13:1-7

Jedermann sei untertan der Obrigkeit, die Gewalt über ihn hat. Denn es ist keine Obrigkeit außer von Gott; wo aber Obrigkeit ist, ist sie von Gott angeordnet. Darum: Wer sich der Obrigkeit widersetzt, der widerstrebt Gottes Anordnung; die ihr aber widerstreben, werden ihr Urteil empfangen. Denn die Gewalt haben, muss man nicht fürchten wegen guter, sondern wegen böser Werke. Willst du dich aber nicht fürchten vor der Obrigkeit, so tue Gutes, dann wirst du Lob von ihr erhalten. Denn sie ist Gottes Dienerin, dir zugut. Tust du aber Böses, so fürchte dich; denn sie trägt das Schwert nicht umsonst. Sie ist Gottes Dienerin und vollzieht die Strafe an dem, der Böses tut. Darum ist es notwendig, sich unterzuordnen, nicht allein um der Strafe, sondern auch um des Gewissens willen.  Deshalb zahlt ihr ja auch Steuer; denn sie sind Gottes Diener, auf diesen Dienst beständig bedacht.  So gebt nun jedem, was ihr schuldig seid: Steuer, dem die Steuer gebührt; Zoll, dem der Zoll gebührt; Furcht, dem die Furcht gebührt; Ehre, dem die Ehre gebührt.

 

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