Ride on, ride on in Majesty…

Palm Sunday procession, Moscow, with Tsar Alexei Michaelovich (painting by Vyacheslav Schwarz, 1865)

Looking forward to the 6th Sunday in Lent: “Palm Sunday”: Jesus triumphal entry into Jerusalem. The lessons forbid getting lost in facinations of glorious fantasies and focus our hearts and minds on what´s at hand: “For just as Moses lifted up the serpent in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up, so that everyone who believes in him may have eternal life.” (John 3,14f). This is no joy ride, not by a long shot. Instead the Introit teaches us to remember our sinful predicament, which our good Lord Jesus willingly bore in our stead – going through death´s dark vale for us and our salvation. With Him we watch and pray:

I sink into the deep mire where there is no solid ground;
I am indeep water, and the current overpowers me.
I am exhausted from shouting for help.
My throat is sore; my eyes grow tired from looking for my God.
Those who hate me without cause are more numerous than the hairs of my head.
Those who want to destroy me, my enemies for no reason, outnumber me.
My own brothers treat me like a stranger; they act as if I were a foreigner.
Certainly zeal for your houseconsumes me; I endure the insults of those who insult you.
I weep and refrain from eating food, which causes others to insult me.
I wear sackcloth and they ridicule me.
Those who sit at the city gate gossip about me; drunkards mock me in their songs. Rescue me from the mud. Don’t let me sink.
Deliver me from those who hate me, from the deep water.
Their insults are painful and make me lose heart;
I look for sympathy, but receive none, for comforters, but find none.
They put bitter poison into my food, and to quench my thirst they give me vinegar to drink.
I am oppressed and suffering. O God, deliver and protect me…

Psalm 69,2-4.8-10.14.21b-22.30

The great prophet of old points out that this happens to the innocently suffering servant, who himself was found without blame – yet was punished and pummeled in our stead – only to be vindicated in the end – but only after suffering, dying and being buried outside the city:

The Sovereign Lord has given me the capacity to be his spokesman,  so that I know how to help the weary.  He wakes me up every morning; he makes me alert so I can listen attentively as disciples do. The Sovereign Lord has spoken to me clearly; I have not rebelled, I have not turned back. I offered my back to those who attacked, my jaws to those who tore out my beard; I did not hide my face from insults and spitting. But the Sovereign Lord helps me, so I am not humiliated. For that reason I am steadfastly resolved; I know I will not be put to shame. The one who vindicates me is close by. Who dares to argue with me? Let us confront each other! Who is my accuser? Let him challenge me! Look, the Sovereign Lord helps me. Who dares to condemn me? Look, all of them will wear out like clothes; a moth will eat away at them.  

Isaiah 50:4-9

That was first and foremost the sacrificial mission of our Lord and God – Jesus Christ + Yet it also depicts the attitude we are to assume in His following – following His example and being liked to Him in every way:

You should have the same attitude toward one another that Christ Jesus had, who though he existed in the form of God did not regard equality with God as something to be grasped, but emptied himself by taking on the form of a slave, by looking like other men, and by sharing in human nature. He humbled himself, by becoming obedient to the point of death —even death on a cross! As a result God highly exalted him and gave him the name that is above every name, so that at the name of Jesus every knee will bow —in heaven and on earth and under the earth— and every tongue confess that Jesus Christ is Lord to the glory of God the Father.

Philippians 2,5-11

At first all appears quite glorious and inviting. The city gates are wide open and the people sing His hosannas and all the world running off after Him:

The next day the large crowd that had come to the feast heard that Jesus was coming to Jerusalem. So they took branches of palm treesand went out to meet him. They began to shout, “Hosanna! Blessed is the one who comes in the name of the Lord! Blessed is the king of Israel!” Jesus found a young donkey and sat on it, just as it is written,“Do not be afraid, people of Zion; look, your king is coming, seated on a donkey’s colt!” (His disciples did not understand these things when they first happened, but when Jesus was glorified, then they remembered that these things were written about him and that these things had happenedto him.) So the crowd who had been with him when he called Lazarus out of the tomb and raised him from the dead were continuing to testify about it. Because they had heard that Jesushad performed this miraculous sign, the crowd went out to meet him. Thus the Phariseessaid to one another, “You see that you can do nothing. Look, the world has run off after him!”

John 12:12-19

Our sermon text from Hebrews points us back to the biblical fact, that it´s all about faith from the start and to the end: Sola fide + So, we too should “get rid of every weight and the sin that clings so closely, and run with endurance the race set out for us, keeping our eyes fixed on Jesus, the pioneer and perfecter of our faith.

Now faith is being sure of what we hope for, being convinced of what we do not see. For by it the people of oldreceived God’s commendation… By faith Abraham obeyed when he was called to go out to a place he would later receive as an inheritance, and he went out without understanding where he was going. By faith he lived as a foreignerin the promised land as though it were a foreign country, living in tents with Isaac and Jacob, who were fellow heirsof the same promise. For he was looking forward to the city with firm foundations, whose architect and builder is God. By faith, even though Sarah herself was barren and he was too old, he received the ability to procreate, because he regarded the one who had given the promise to be trustworthy. So in fact children were fathered by one man—and this one as good as dead—like the number of stars in the sky and like the innumerable grains of sandon the seashore. .. And these all were commended for their faith, yet they did not receive what was promised. For God had provided something better for us, so that they would be made perfect together with us… Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses, we must get rid of every weight and the sin that clings so closely, and run with endurance the race set out for us, keeping our eyes fixed on Jesus, the pioneer and perfecter of our faith. For the joy set out for him he endured the cross, disregarding its shame, and has taken his seat at the right hand of the throne of God. Think of him who endured such opposition against himself by sinners, so that you may not grow weary in your souls and give up.

Hebrews 11,1-2.(8-12.39-40); 12,1-3

For now we join the exuberant band to laud and cheer His majesty:

1 Ride on, ride on in majesty!
Hark! all the tribes hosanna cry;
O Savior meek, pursue your road
with palms and scattered garments strowed.

2 Ride on, ride on in majesty!
In lowly pomp ride on to die:
O Christ, your triumphs now begin
o’er captive death and conquered sin.

3 Ride on, ride on in majesty!
The winged squadrons of the sky
look down with sad and wond’ring eyes
to see th’ approaching sacrifice.

4 Ride on, ride on in majesty!
Your last and fiercest strife is nigh;
the Father on his sapphire throne
expects his own anointed Son.

5 Ride on, ride on in majesty!
In lowly pomp ride on to die;
bow your meek head to mortal pain,
then take, O God, your pow’r and reign.

Henry H. Milman 1791-1868
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O Lord, listen to me. (6th Lenten Service)

The 6th Lenten Service is coming up. We´re following the propers of the local lectionary. The Introit starts us off with the 6th penitential Psalm:

From the deep water I cry out to you, O Lord.
O Lord, listen to me.
Pay attention to my plea for mercy.
If you, O Lord, were to keep track of sins, O Lord, who could stand before you?
But you are willing to forgive, so that you might be honored.
I rely on the Lord.
I rely on him with my whole being; I wait for his assuring word.
I yearn for the Lord, more than watchmen do for the morning,
yes, more than watchmen do for the morning.
O Israel, hope in the Lord, for the Lord exhibits loyal love,
and is more than willing to deliver.
He will deliver Israel from all their sins.

Psalm 130

From the great prophet we learn more about God´s suffering servant and his vicarious mission – for us and our salvation:

The Sovereign Lord has given me the capacity to be his spokesman,
so that I know how to help the weary. He wakes me up every morning; he makes me alert so I can listen attentively as disciples do.
The Sovereign Lord has spoken to me clearly; I have not rebelled, I have not turned back. I offered my back to those who attacked, my jaws to those who tore out my beard; I did not hide my face from insults and spitting. But the Sovereign Lord helps me, so I am not humiliated. For that reason I am steadfastly resolved; I know I will not be put to shame. The one who vindicates me is close by. Who dares to argue with me? Let us confront each other! Who is my accuser? Let him challenge me! Look, the Sovereign Lord helps me. Who dares to condemn me?
Look, all of them will wear out like clothes; a moth will eat away at them. Who among you fears the Lord? Who obeys his servant?
Whoever walks in deep darkness, without light, should trust in the name of the Lord and rely on his God.

Isaiah 50:4-10

In the end He can conclude:

It is completed!

John 19:30

We listen to our good Lord standing before Herod and Pontius Pilate in the account of the holy Evangelist St. Luke chapter 23:1-25 and bow our heads in veneration praying with the church to Him – that suffered and died for us and our salvation:

1 O sacred Head, now wounded,
with grief and shame weighed down,
now scornfully surrounded
with thorns, thine only crown!
O sacred Head, what glory,
what bliss till now was thine!
Yet, though despised and gory,
I joy to call thee mine.

2 What thou, my Lord, hast suffered
was all for sinners’ gain.
Mine, mine was the transgression,
but thine the deadly pain.
Lo, here I fall, my Savior!
’Tis I deserve thy place.
Look on me with thy favor,
and grant to me thy grace.

3 What language shall I borrow
to thank thee, dearest Friend,
for this, thy dying sorrow,
thy pity without end?
Oh, make me thine forever,
and should I fainting be,
Lord, let me never, never
outlive my love to thee.

4 Be near when I am dying,
oh, show thy cross to me,
and for my rescue, flying,
come, Lord, and set me free!
These eyes, new faith receiving,
from Jesus shall not move,
for one who dies believing
dies safely, through thy love.

Bernard of Clairvaux (1091-1153) translated by Paul Gerhardt (1607-1676)
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Update for March 2021

Here´s the latest update from the Old Latin School.

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Come – join us if You can +

The Old Latin School is rearing to get off to a new start even if we´re facing a new Covid-lockdown over Easter. We have been very fortunate, that our chapel has been open all along. Divine services are held every Sunday – either in German or in English following the liturgical orders of the Lutheran Service Book or that of our confessional German sister church – the Independent Evangelical Lutheran Church (SELK). If the theological bachelor´s course offered by LCMS OIM takes off, we´ll probably have English not only on Sundays but even weekdays. That would be a great confessional offer for the Luther city – especially for international tourists. We have weekly bible studies on Tuesdays for our members and during this Lenten season public Lenten services every Friday too. The bible study is a theological overview and detailed commentary of the lessons for the coming Sunday, whereas the Lenten service follows the Lüneburger church order as it was used in the confessional Lutheran church of Lower-Saxony from Ludwig Harms times. This compliments the generic services offered locally with some hard-core materials. We are part of the SELK program “Seven weeks with God´s Word, in prayer and holy communion” (7-Wochen-Mit).

The main business of the Old Latin School is providing accommodation and creative space for individuals, small and bigger groups overnight and at best long stretches. During the lockdowns this is impossible. So, we have had a very difficult year. As the overheads continue and the house needs ongoing maintenance, we have no meaningful income from this our main business. We are grateful for the ongoing support from Lutheran friends in the Missouri Synod, who have maintained contact and financial offerings to keep the Old Latin School functional and ready to open as soon as this is permitted. The German state has also provided some financial relief to this public enterprise. However, we are looking forward to regular visitors coming in again, so that we can continue with our real business. The first bookings are in and we´re hopeful, that they will not be cancelled again like last year. Some such bookings of the house are from international groups like Corpus Christ (Young European Lutherans) , NELA (Luther Academy for North Europeans: Scandanavians & Baltics) and OIM (Eurasian Missions of the LCMS), but also local ones like SELK Pastoralkolleg (Pastor´s ongoing training) and PTS (Students, theological candidates and vicars).

A permanent theological bachelor´s course as mentioned above and envisioned by Rev. James Krikava starting September could prove a real game changer. They want to occupy an entire floor of our four-story building for a good part of the year and would not only be a pool for budding Lutheran theologians but would also fill the house with vital Lutheran vibes – sending out a strong message into the old Luther city, that the Lutheran faith is most vibrant and still very attractive – not only in America, Africa and Asia, but right in the heart of Europe. 

Perhaps one day, the other floor could be filled with prospective deaconess students from Europe and Asia too. I am sure, that somebody like deaconess Grace Rao could do something phenomenal in that line. Off course we could then envision some more expansion and getting the next Lutheran household here in Wittenberg up and running – enlarging the confessional footprint here step by step. We really need a permanent address for Lutheran scholars doing a sabbatical, doctoral studies or just some deep Lutheran immersion for those bishops losing touch with their true foundation and mooring. 

Smaller enterprises in the Old Latin School are firstly the ongoing Lutheran bookshop started by CPH, but now also providing Lutheran materials in German from various local publishers. Then we also have German language courses for immigrants offered in the house. Some of the participants are members of our small congregation. Others are Muslim and newcomers to our faith. On demand I give tours of Wittenberg – and especially the Luther sites, which many tourists try to rush through in a day. That´s a tough ask, because visiting four UNESCO world heritage sites in one day – even if they are all in one street (That´s unique!) – is too much for most.  There is so much to see and experience here, that You really need a week or more to get the feel of this Luther experience, which historically centers around Wittenberg. Ideally such a Luther experience should take You to Torgau, Mansfeld, Magdeburg, Leipzig, Eisleben, Eisenach, Wartburg, Marburg, Worms etc., but even Coswig around the corner has some beautiful sites, art works and church altars. Some of this is online and accessible virtually but standing in front of the Reformation altar in St. Mary´s or at the castle church door, where Luther posted those 95 theses or under the oak tree, where he burnt the papal bull is way better without question.

Part of the International Lutheran Society of Wittenberg´s task is to demonstrate that confessional Lutherans of the International Lutheran Council are part of the Lutheran reality – not just globally, but also locally. Here at the birthplace of the Lutheran reformation, we Lutherans bound to the confessions of the evangelical church as the true and binding exposition of Holy Scripture, have a birthright too. Even if unionistic mechanizations of the Prussian kings sidelined confessional witness in these lands far too long, so that it was nearly wiped out, God in His wonderful providence has opened a window of opportunity for faithful Lutheran witness once again.

Thankfully that opportunity was taken by our faithful leaders – President Harrison & Bishop Voigt – and it is now possible to use that foot in the door to further elaborate and promote this life-saving message of the true Gospel in these European heartlands. And You can be part of that ongoing story too. So, please join us if You can! 

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All eyes on Jesus…

Another bible study coming up. This time on Hebrews 11 and 12. The verses chosen are but a guideline. The entire chapter gives the proper line of thought. It´s all about faith as the watchword for this coming 6th Sunday in Lent (Palm Sunday) reminds us:

Just as Moses lifted up the serpent in the wilderness, so must the Son of Man be lifted up, so that everyone who believes in him may have eternal life.”

John 3,14f

This faith is no new thing, but comes about as soon as the living God speaks to His people. There and then He creates faith in His words and promises, because He is faithful and does, what He says. When He speaks, it happens. His words are most active and creative in the most dramatic way. Just look at the cloud of witnesses – starting off with Abel. All fixing their eyes on Jesus – the author and perfector of our faith +

Now faith is being sure of what we hope for, being convinced of what we do not see. For by it the people of oldreceived God’s commendation… By faith Abraham obeyed when he was called to go out to a place he would later receive as an inheritance, and he went out without understanding where he was going. By faith he lived as a foreigner in the promised land as though it were a foreign country, living in tents with Isaac and Jacob, who were fellow heirsof the same promise. For he was looking forward to the city with firm foundations, whose architect and builder is God. By faith, even though Sarah herself was barren and he was too old, he received the ability to procreate, because he regarded the one who had given the promise to be trustworthy. So in fact children were fathered by one man—and this one as good as dead—like the number of stars in the sky and like the innumerable grains of sandon the seashore. .. And these all were commended for their faith, yet they did not receive what was promised. For God had provided something better for us, so that they would be made perfect together with us… Therefore, since we are surrounded by such a great cloud of witnesses, we must get rid of every weight and the sin that clings so closely, and run with endurance the race set out for us, keeping our eyes fixed on Jesus, the pioneer and perfecter of our faith. For the joy set out for him he endured the cross, disregarding its shame, and has taken his seat at the right hand of the throne of God. Think of him who endured such opposition against himself by sinners, so that you may not grow weary in your souls and give up.

Hebrews 11,1-2.(8-12.39-40); 12,1-3

This hymn puts the ideas into just 6 stanzas:

1 Saints, see the cloud of witnesses surround us;
Their lives of faith encourage and astound us.
Hear how the Master praised their faith so fervent:
“Well done, My servant!”

2 These saints of old received God’s commendation;
They lived as pilgrim-heirs of His salvation.
Through faith they conquered flame and sword and gallows,
God’s name to hallow.

3 They call to us, “Your timid footsteps lengthen;
Throw off sin’s weight, your halting weakness strengthen.
We kept the faith, we shed our blood, were martyred;
Our lives we bartered.”

4 Come, let us fix our sight on Christ who suffered,
He faced the cross, His sinless life He offered;
He scorned the shame, He died, our death enduring,
Our hope securing.

5 Lord, give us faith to walk where You are sending,
On paths unmarked, eyes blind as to their ending;
Not knowing where we go, but that You lead us—
With grace precede us.

6 You, Jesus, You alone deserve all glory!
Our lives unfold, embraced within Your story;
Past, present, future—You, the same forever—
You fail us never!

Stephen Starke 1955: LSB 667
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Vindicate me, o God!

Looking forward to the 5th Sunday in Lent: “Judica!” (Vindicate me, o Lord! Psalm 43) It´s all about finding justification and how God´s people seek His defense against blame, heavy charges and accussations – as they despair of getting it anywhere else. Abraham finds it rather surprisingly not in his own doing, traditional worship or sacrifice, but in the one God himself miraculously provides (Genesis 22,1-19) – showing us a God in conflict with himself. His law is fulfilled and surpassed by His Gospel.

Faithful and suffering Job doesn´t find it with his fake friends (nor his faithless wife!), but with the living God – who grants that redemption even if may be beyond this brief and troubled life and age (Job 19 – especially verse 25 and following).

Our good Lord Jesus himself dies on the cross as innocent Lamb of God – finding justification and redemption beyond in resurrection and ascension to the right hand of the living God (Hebrews 5,1-6.7-9.10). It is He, the very Son of Man, who did not come to be served but to serve, and to give his life as a ransom for many. (Mt.20,28).

Those crying out for justification in Russian penal colonies (like Alexei Navalny), in Xinjiang concentration camps (unnamed Uyguhrs), on the streets and in the prisons of Myanmar, in the desolate ruins of Syria and on the long, winding roads of narrow escape, exile and homelessness etc. go a long way to prove, that justification and vindication remains crucial for many – and is not just water under the bridge as those comfortable in ivory towers might want to believe – just as Oswald Bayer argues in his little treatise: “Living by faith.”

The rousing lament Mendelsohn put into music continues to voice to our plea:

Vindicate me, O God!
Fight for me against an ungodly nation.
Deliver me from deceitful and evil men.
For you are the God who shelters me.
Why do you reject me?
Why must I walk around mourning because my enemies oppress me?

Reveal your light and your faithfulness.
They will lead me; they will escort me back to your holy hill,
and to the place where you live.
Then I will go to the altar of God, to the God who gives me ecstatic joy,
so that I may express my thanks to you, O God, my God, with a harp.

Why are you depressed, O my soul?
Why are you upset?
Wait for God!
For I will again give thanks to my God for his saving intervention.

Psalm 43
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My God, my God, why have you forsaken me? (5th Lenten Service)

The 5th Lenten Service is coming up. We´re following the propers of the local lectionary. The Introit starts us off with the 5th penitential Psalm. “The prayer of an oppressed man, as he grows faint and pours out his lament before the Lord:

O Lord, hear my prayer.
Pay attention to my cry for help.
Do not ignore me in my time of trouble.
Listen to me. When I call out to you, quickly answer me.

For my days go up in smoke, and my bones are charred as in a fireplace.
My heart is parched and withered like grass, for I am unable to eat food.
Because of the anxiety that makes me groan, my bones protrude from my skin.
I am like an owl in the wilderness; I am like a screech owl among the ruins.
I stay awake; I am like a solitary bird on a roof.
All day long my enemies taunt me; those who mock me use my name in their curses.
For I eat ashes as if they were bread, and mix my drink with my tears,
because of your anger and raging fury.
Indeed, you pick me up and throw me away.
My days are coming to an end, and I am withered like grass.

But you, O Lord, rule forever, and your reputation endures.
You will rise up and have compassion on Zion.
For it is time to have mercy on her, for the appointed time has come.
Indeed, your servants take delight in her stones, and feel compassion for the dust of her ruins.
The nations will respect the reputation of the Lord,
and all the kings of the earth will respect his splendor,
when the Lord rebuilds Zion, and reveals his splendor,
when he responds to the prayer of the destitute,
and does not reject their request.
The account of his intervention will be recorded for future generations;
people yet to be born will praise the Lord.

For he will look down from his sanctuary above;
from heaven the Lord will look toward earth,
in order to hear the painful cries of the prisoners,
and to set free those condemned to die,
so they may proclaim the name of the Lord in Zion,
and praise him in Jerusalem, when the nations gather together,
and the kingdoms pay tribute to the Lord.

He has taken away my strength in the middle of life; he has cut short my days.
I say, “O my God, please do not take me away in the middle of my life.
You endure through all generations.
In earlier times you established the earth; the skies are your handiwork.
They will perish, but you will endure.
They will wear out like a garment; like clothes you will remove them and they will disappear. But you remain; your years do not come to an end.
The children of your servants will settle down here,
and their descendants will live securely in your presence.

Psalm 102

The Old Testament lesson from the holy prophet Isaiah reminds us of our good Lord´s committment to His suffering servant, whose mission He not only confirms but expands to be light of the nations:

He said to me, “You are my servant, Israel, through whom I will reveal my splendor.”
But I thought, “I have worked in vain; I have expended my energy for absolutely nothing.” But the Lord will vindicate me; my God will reward me.

So now the Lord says, the one who formed me from birth to be his servant— he did this to restore Jacob to himself, so that Israel might be gathered to him; and I will be honored in the Lord’s sight, for my God is my source of strength — he says, “Is it too insignificant a task for you to be my servant, to reestablish the tribes of Jacob, and restore the remnant of Israel?

I will make you a light to the nations, so you can bring my deliverance to the remote regions of the earth.”

Isaiah 49:3-6

Johann Hermann (1585-1647) summarizes the vicarious significance and sacramental purpose of our good Lord´s suffering for us under Pontius Pilate – there outside the city – pro nobis – while we contemplate the deep lament of our Lord on the holy Cross on Mt. Calvary and barren Golgotha:

My God, my God, why have you forsaken me?

Mt.27:46

O dearest Jesus, what law hast Thou broken
That such sharp sentence should on Thee be spoken?
Of what great crime hast Thou to make confession—
What dark transgression?

They crown Thy head with thorns, they smite, they scourge Thee;
With cruel mockings to the cross they urge Thee;
They give Thee gall to drink, they still decry Thee;
They crucify Thee.

Whence come these sorrows, whence this mortal anguish?
It is my sins for which Thou, Lord, must languish;
Yea, all the wrath, the woe, Thou dost inherit,
This I do merit.

What punishment so strange is suffered yonder!
The Shepherd dies for sheep that loved to wander;
The Master pays the debt His servants owe Him,
Who would not know Him.

The sinless Son of God must die in sadness;
The sinful child of man may live in gladness;
Man forfeited his life and is acquitted;
God is committed.

There was no spot in me by sin untainted;
Sick with sin’s poison, all my heart had fainted;
My heavy guilt to hell had well-nigh brought me,
Such woe it wrought me.

O wondrous love, whose depth no heart hath sounded,
That brought Thee here, by foes and thieves surrounded!
All worldly pleasures, heedless, I was trying
While Thou wert dying.

O mighty King, no time can dim Thy glory!
How shall I spread abroad Thy wondrous story?
How shall I find some worthy gifts to proffer?
What dare I offer?

For vainly doth our human wisdom ponder—
Thy woes, Thy mercy, still transcend our wonder.
Oh, how should I do aught that could delight Thee!
Can I requite Thee?

Yet unrequited, Lord, I would not leave Thee;
I will renounce whate’er doth vex or grieve Thee
And quench with thoughts of Thee and prayers most lowly
All fires unholy.

But since my strength will nevermore suffice me
To crucify desires that still entice me,
To all good deeds, oh, let Thy Spirit win me
And reign within me!

I’ll think upon Thy mercy without ceasing,
That earth’s vain joys to me no more be pleasing;
To do Thy will shall be my sole endeavor
Henceforth forever.

Whate’er of earthly good this life may grant me.
I’ll risk for Thee; no shame, no cross, shall daunt me.
I shall not fear what man can do to harm me
Nor death alarm me.

But worthless is my sacrifice, I own it;
Yet, Lord, for love’s sake Thou wilt not disown it;
Thou wilt accept my gift in Thy great meekness
Nor shame my weakness.

And when, dear Lord, before Thy throne in heaven
To me the crown of joy at last is given,
Where sweetest hymns Thy saints forever raise Thee,
I, too, shall praise Thee.

Herzliebster Jesu, was hast du verbrochen” (Johann Heermann, 1630) translated by Catherine Winkworth, 1863 and others. The Lutheran Hymnal, 1941, No. 143

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Neues Lektionar erschienen

SELK: Neues Lektionar im Freimund-Verlag erschienen
Gottesdienstliche Ingebrauchnahme für Ostern geplant

Hannover/Oberursel/Neuendettelsau, 17.3.2021 – selk – Im Freimund-Verlag in Neuendettelsau ist jetzt das neue Lektionar der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche (SELK) erschienen und lässt sich für 47,50 Euro unter https://webshop.freimund-verlag.de/produkt/lektionar/ oder im Buchhandel bestellen.

Das 569 Seiten umfassende Buch enthält für alle Sonn- und Festtage des Kirchenjahres den Spruch der Woche beziehungsweise des Tages, die Alttestamentliche Lesung, die Epistellesung und die Evangelienlesung, – soweit vorgesehen – den Hallelujavers sowie Hinweise zu möglichen Predigttexten. Außerdem finden sich in dieser Publikation Lesungen zu besonderen Anlässen und die biblischen Passionserzählungen. Das Lektionar orientiert sich im Wesentlichen an der “Ordnung der gottesdienstlichen Texte und Lieder” (2018) aus dem Raum der Evangelischen Kirche in Deutschland (EKD), berücksichtigt aber die Modifikationen, die zuvor vom Allgemeinen Pfarrkonvent und der Kirchensynode der SELK beschlossen worden waren.

Während die gottesdienstlichen Lesungen durch kirchliche Beschlüsse verbindlich festgelegt worden sind, handelt es sich bei den Hinweisen zu den Predigtreihen und Predigttexten lediglich um Empfehlungen. Neben den Predigtreihen aus der genannten Ordnung aus dem Bereich der EKD finden sich hier als mögliche Predigtlesungen auch die Evangelienlesungen aus dem sogenannten “Three-Year-Lectionary”, wie es zum Beispiel in der größten Schwesterkirche der SELK, der US-amerikanischen Lutheran Church-Missouri Synod, in Gebrauch ist, sodass dadurch auch die Verbundenheit zu anderen Christinnen und Christen weltweit einen weiteren Ausdruck findet.

Eröffnet wird das Lektionar durch ein Geleitwort von SELK-Bischof Hans-Jörg Voigt D.D. und einer Einführung. Abgeschlossen wird das gottesdienstliche Buch, das in hochwertiger Ausstattung mit Goldprägung und drei Lesebändchen ausgeliefert wird, durch ein umfangreiches Register.

Eine weitere Besonderheit gegenüber dem bisher in den Gemeinden der SELK in Gebrauch stehenden Lektionar stellt das Satzbild dar. Die biblischen Lesungen sind – wie im neuen Lektionar und Perikopenbuch im Bereich der EKD – nicht mehr im Blocksatz, sondern in Sinnzeilen abgedruckt, die das Lesen und Erkennen von Zusammenhängen und Sinnabschnitten noch einmal erleichtern. Gegenüber dem Sinnzeilenmodell des EKD-Lektionars ist in dieser Publikation ein aus praktischen Erwägungen vereinfachtes Modell angewendet worden.

Die Ingebrauchnahme für den Gottesdienst ist für das Osterfest dieses Jahres geplant. Die Arbeitsgruppe, die mit der Herausgabe des Lektionars befasst war und aus Prof. Dr. Christoph Barnbrock von der Lutherischen Theologischen Hochschule der SELK in Oberursel und dem Geschäftsführenden Kirchenrat der SELK, Pfarrer Michael Schätzel (Hannover), bestand, hat dafür Gottesdienstbausteine zur Verfügung gestellt, die unter selk@selk.de angefordert werden können.

In seinem Geleitwort schreibt Bischof Voigt: “Dieses Lektionar soll mit seinen biblischen Lesungen das gottesdienstliche Leben der Gemeinden an den verschiedensten Orten im Land nach dem Kirchenjahr prägen und damit auch Ausdruck kirchlicher Einheit sein, die über die Grenzen der SELK hinausreicht. Mögen die hier von der Kirche zusammengestellten gottesdienstlichen Lesungen die Menschen in Gemeinde und Kirche über lange Jahre hin begleiten, das Kirchenjahr prägen, ja auch mit in den Alltag gehen, ,mein Schutz und mein Schild’ sein.”
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Friedrich Wichmanns Reise quer durch Natal in 1893

Aus “Unter dem Kreuze” – Kirchliches Volksblad aus Niedersachsen herausgegeben von Pastor Ringmann , Celle 1893. Kopiert aus der Gotischen Druckschrift von Friedel Drewes, Friedrich Wichmann’s  Urenkel. Ein Artikel geschrieben von Friedrich Wichmann über seiner Reise zu der Hochzeit seiner Tochter Marie Wichmann mit August Wellmann auf Bergen in Südafrika .

Unser alter treue Freund und Kirchgenosse der frühere Hermannsburger Waisenhausvater F.Wichmann hat eine Reise , im gegewärtigen Jahr , um die Hochzeitsfeier seiner Tochter bei zu wohnen , von Seeschau ( Sea view )in Alfredia , sein Wohnort , nach Transvaal machte , in Briefen so anschaulich beschrieben , daß wir uns von dem Empfänger der letzteren die Erlaubniß erbaten , auch die Leser des Kreuzblatts damit bekannt Machen zu dürfen. Diese Erlaubniß wurde gern gewährt und so folge denn hierunter dieser Reisebericht der uns Land und Leute drüben in erwünschte Weise naherückt:

Am 1. Juni Morgens etwas nach 6 Uhr wurde der Ochsenwagen bestiegen . Gegen 12 Uhr waren wir in Port Shepstone . Das Wetter war schön und warm , so daß wir auf de Wagen schwitzten mitten im afrikanischen Winter . Da das Schiff erst um 6 Uhr Abends abfuhr , so hatten wir Muße , dem Einladen der Kaufmannsgüter und auch den Bau von Booten im Hafen zuzuschauen.Sobald die Fluth eintrat, machte der Dampfer Kehrt , kam glücklich durch die Brandung , stach mit lautem Heulen in die offene See und nahm den selben Weg, den ich 10 Jahre vorher von Durban aus gemacht hatte . Anfangs war die Fahrt gleich einer Lustreise , sodaß mein Sohn Heinrich meinte : Wenn es so bleibt , sol es shon gehen . Als aber der Mond höher stieg , fing das Schiff gewaltig an zu schaukeln von rechts nach links , von links nach rechts , vorwärts und rückwärts , so daß ich auf dem Vordeck auf einem Stule sitzend mich mit beiden Händen halten mußte , um nicht umzukippen .Ich blieb vor der Seekrankheit bewahrt , meiner naturgemäße Lebensweise mochte wohl mit Grund Davon sein .Als ich müde wurde , ging ich oder vielmehr kroch ich–denn gehen konnte man nicht-in die Kajüte und ließ mich in Schlaf wiegen. Freitag Nachts um 2 Uhr waren wir im Hafen von Durban . Wir stiegen aus und gingen eine Straße entlang , um nach einem Hotel zu spähen, wo noch licht war ,aber alleswar in Ruh .Auch Ferdinand Lödding war bei uns der als Klempner an der Bahn bei Ladysmith arbeitet .Wir kehrten wieder zum Schiff zurück , aßen was wir hatten und legten uns schlafen , bis die Sonne aufging . Nun hatten wir Zeit bis 6 Uhr Abends .Wir gingen zum Rathaus , sahen uns den Markt an , kauften dort auch Bananen und Aepfel – die ersten oder zweiten nach 10Jahren — ,gingen in den großen Lustgarten und hielten daselbst auf einer Bank unser bescheidenes Mahl .Endlich ging es dem Bahnhof zu , aber o weh , wir hatten unser Kisten vom Hafen aus expedieren lassen und nun mußten die Jungen laufen und rennen und noch so eben mit Knall und Fall kriegten wir unser Sachen zusammen und kamen mit . Die Eisenbahn geht um Hügel und Berge an Abgründen vorbei und wiegt und schwankt fast ebenso sehr hin und her wie das Schiff.

Nur langsam geht’s weiter , auf jeder kleinen Station wird angehalten ; in Pietermaritzburg dauerte es über eine halbe Stunde .Der Bahnhof dort ist schön und Erquickung und Erfrischung war genug da ,wer nur Geld hatte .Ich merkte, daß wir schon 1000 Fuss über dem Meeresspiegel waren denn der Frost stellte sich ein und draußen war Reif zu sehen. Mein über 20 Jahre alter Überzieher that mir dismal gute  Dienste , aber doch ward mir’s zu kalt , denn wir Leute in Alfredia haben ja selbst in der sg . kalten Jahreszeit nicht unter 8 Grad Wärme und so niedrige Temperatur ist auch noch sehr selten , meistens kom’ts nicht unter 14 Grad und dann frieren wir doch schon beim Stillsitzen . —   Als der Morgen graute , waren wir hinter Ladysmith . Der Doornkop zur rechten wurde sichtbar , links die Ausläufer des Drakensgebirges in weißen Reif gehüllt.

Um 7 Uhr waren wir auf der Station am Biggarsberg oder Glencoe Junction . Keiner ließ sich sehen , um uns abzuholen .So bogen wir links zur Seite und nach einer Viertelstunde waren wir bei Frau Schroeder , durch deren Farm die Bahn führt und bei welche uns meine Tochter Marie Quartier bestellt hatte .Hier war ein Schwarzer mit 6 Ochsen und einem Wagen, der uns nach Klingenbergs abholen sollte . Bei Frau Schroeder und ihren Kindern wurden wir freundlich als Glaubens= und Gesinnungsgenossen aufgenommen .Wir sprachen über unsern gemeinsamen Kampf , besuchten Schroeders Grab, und , nachdem wir uns durch Speise und Trankgestärkt hatten und auch in unsere kalten Glieder Wärme gekommen war , mußten wir aufbrechen , um wo möglich den Sonntag zu ruhen . So ging’s denn auf dem leichten Jagdwagen mit den 6 Ochsen davor weiter im Galopp nach Dundee,  einer regelmäßig mit graden Straßen angelegde Stadt, die sicher eine Zukunft hat. Jetzt freilich sieht sie noch nicht sehr Stadmäßig aus. Nurein ungeheur großer Kaufladen ist da, worin alles zu haben ist , und daneben eine ganze Reihe Häuser von Kulis (Ostindieren), die Afrika das sind , was drüben in Deutschland die Juden . In den Kohlengruben , die nur erst spärlich in Betrieb gesetzt sind , zeigt sich etwas Leben und dieselben können, weil die Kohlen dort meilenweit liegen und gut sind,dereinst große Dimensionen annehmen und für Natal von unberechenbaren Nutzen werden, Jetzt aber legen die Geldmenschen ihre Kapitalien lieber bei den Goldsuchern in Johannesburg in Transvaal an. – HinterDundee neben einem Flussewurde Halt gemacht , Gerstenkaffee für uns und Mais Brei für die beiden Schwarzen gekocht . Proviant, Wurst , Butter u.s.w hatten Klingenbergs reichlich mitgeschickt , auch Decken zum Umhängen.Als gegessen war , wanderte ich zu Fuß voraus weil die Ochsen noch fressen mußten, freilich war ihr Futter nur dürres Gras.So genoß ich denn die frische reine Luftüber 5000 Fuß höher als wir in Alfredia wohnen .Rechts lag der Indumeni , der mit seiner 7200 Fuß hohen runden Spitze weit in die Welt sieht . Es sind eigentlich 3 Berge . Bald war ich auf der Höhe der Straße , und besah mir oft das Gestein, welches sich als geronnen Lava erwies , was mann deutlich an der grünen oder bläulichen Farbe erkennen konnte und daran , das andere Steine darin verschmolzen waren Die Steine liegen da wie hingesäet .Auch Thohnschiefer fand sich . Als ich auf solche Weise etwas Mineralogie getriebenhatte kam der Wagen angesaust und ich mußte mich wieder aufsetzen.Bald sahen wir die Wohnung eines Deutschen , der zur Gemeinde Helpmekaar gehört .Hier sollten wir vorkehren, fuhren aber vorbei , da die Ochsen erst vor einer Stunde gefressen hatten .Als die Sonne sank , erreichten wir ein verfallenes Wirtshaus , hinter dessen noch aufrecht stehenden Mauern wir ,nachdem wir trockenen Kuhmist gesucht, ein Feuer anzündeten und wieder wie zu Mittag kochten . Nach anderthalb Stunden ging’s in der Nacht weiter bis 2 Uhr, da waren wir auf Freiburg . Ach wie hat der Weg mir lang gedauert , und wie war ich das Reisen schon müde ! Heinrich war von früher her, als er an der Eisenbahn arbeitete , mit der Ortsgelegenheit bekannt ; schnell ward von ihm Schwester Marie geweckt und bald war etwas Warmes gemacht  .Dann gings wohl zu Bett, aber die Glieder wollten lange nicht warm warden , obwohl ich viel gegangen war .

Tags darauf—es war der erste Sonntag nach Trinitatis—hielt Freund Klingenberg Lesegottesdienst und Montags hatte ich die Freude , den Untericht meiner Tochter beizuwohnen .Die 10 Kinder waren gut geschult.Ich nahm mit ihnen darnach die Geschichte von der Berufung Abrahams eingehend durch , um ihre Verstandsfähigkeit zu prüfen und war sehr befriedigt .Als sie von ihren Schülern Abschied nahm , schloß Marie mit den Worten : Lobe den Herrn meine Seele, und vergiß nicht, was Er dir Gutes gethan hat.Es gab heiße Thränen auf beiden Seiten . Ich hatte gedacht , auch einige Worte zu sagen, aber die Gemüthsbewegung ließ es mir nicht zu .—Auch zu Müllers die nur eine gute Stunde weit bei Umsinga wohnen , holte mich Karl Hellberg ab und später war ich nocheinmal mit meiner Tochter bei ihnen .Herrlich ist ihr großer Garten .Da sind Pfirsiche , Aprikosen , Aepfel , Birnen , Wallnüße , Apfelsinen, Citronen. Die ganze große Fläche kann bewässert werden und gedüngt wird gut .Viel Gemüse wird gebaut , alles zum Verkauf .Daß viele Vieh habe ich nicht gesehen weil es im Winter weiter vom Hause ist. In Deutschland kann man sich keinen rechten Begriff von einer solchen Farm machen.

Nachdem wir den Sonntag noch mitgefeiert – Missionar Dedekind aus Nazareth hielt die Predigt— stiegen wir Montag Mittags auf den Wagen . der von Bergen geschickt war ,um uns zu holen , und verließen das uns so lieb und traut geworden Freiburg .Es waren nun unser 10 Personen eine ganze fröhliche Hochzeisgesellschaft. Dazu hatten wir noch 2 Schwarze bei uns, einen Vorläufer und einen Treber .Freiburg liegt östlich von Helpmekaar . Auch Pomeroy , weil es viel tiefer liegt, kann man von da sehen.—Wir waren kaum auf dem Wege , als sich die Sonne schon neigte , doch lange dauerte es , bis wir einen Auspannplatz antrafen. Man kann nämlich nicht nach freie willkür allerwegen auspannen und die Ochsen weiden sondern es sind bestimmte Plätze von den Leuten dazu angemerkt , obwohl die Farmer Tausende von Morgen(acres) haben.Das kommt daher , weil die Fuhrleute oft kranke Ochsen haben , durch welche das Vieh des Farmers leicht angesteckt werden kann.Stundenlang erstreckten sich oft die Einfriedigungen(fences)mit3–5 Drähten übereinander an Pfählen, auch wohl Steinsäulen.Endlich trafen wir unse Ruhestation.Wie gar anders ists hier,wie in Deutschland!Zur Winterzeit sind dort nur trockene Halme und verfrorenes Gras,hier grünes , wenn auch nicht gutes ,doch die Ochsen fressen es. Inzwischen konnte ich die Gegend besehen.Einsam liegen hie und da die Farmerwohnungen zerstreut, gewöhnlich umgeben von Schwarzholz (Blackwattle ) , einer Akazienart .Doch da jeder hiesige Farmer 1000 bis 10000 Morgen hat, so sind die Höfe hier stattlicher, als im Lüneburgschen . (Lüneburgerheide DE)Was aßen wir denn unterwegs? Kaffee oder Thee mit Brod und Wurst , des Mittags Kartoffeln , Fleisch sog. Pampienen , eine gelbe Kürbisart von süßen Geschmack , einfach in Wasser oder in Würfel oder Streifen geschnitten , mit Zucker gekocht ,ein sehr schönes Zubrod . Auch Maisbrei , Butter , Honig und Eingemachtes fehlte nicht . Nachanderthalb Stunden gings noch 3 Stunden weiter . Jetzt werden Strohsäcke und Decken herabgenommen ,unter den Wagen aufs Gras gelegt und über das Ganze wird ein großes Laken ,Bocksegel genannt , gehängt , welches hinten und vorn bis auf die Erde reicht .Das ist also das Lager für Alle . Ich mit 2 Kindern 4 – 5 Jahren schliefen hinten im Wagen im Verdeck, das ein Drittel des Wagens einnimmt , wie es drüben auch die Salzfuhrleute haben .Vier wollene Decken hatte ich über, Federbett und Wolldecke unter mir, aber gemüthlich wars doch nicht . Um 5 Uhr wurde geweckt. Alles wieder aufgeladen , festgebunden, die Ochsen angespannt , und nun gings weiter bis 8 Uhr ,wo die Sonne den Reif fast schon geschmolzen hatte.Ich ging die hälfte der Zeit zu Fuß . Später war den Berger Ochsen wohl die Zeit zu lang geworden und sie waren auf eigener Hand voraus getrabt .Das hielt uns eine Stunde auf und ich benutzte die Zeit um einen runden Berg, der, von einem Flusse umflossen, mich sehr anzog , zu besteigen. Wie auf ener Treppe kam ich hinauf und fand ihn oben mit dürren Gras , Cactus und Dornen bewachsen . Im Flusse fand ich schöne Steine.— Der Weg stieg nun steil hinan .Bald wars dunkel und wir verfehlten den Weg . Ein Schwarze wurde aus seiner Ruhe geweckt und brachte uns für 6 pence wieder zurecht .Als wir auspannten, wehte der Wind schneidig kalt , so das ich stampfend umher ging ,um mich zu erwärmen , bis das Nachtlager fertig war .—-

Mittwoch Mittags ging’s durch den Grenzfluß , den Büffelfluß(BuffaloRiver ). Dabei passirte es uns , daß die Deichsel brach .Doch ein benachbarter Wirth bot un sein Stück Holz an und beschiente die Deichsel damit. Jenseits des Buffalo steht das Steuer Haus. Kein Beamter läßt sich sehen ; so fahren wir weiter .Nicht lange dauert’s so kommt Einer zu Pferde auf mich zugesprengt , da ich zu Fuß ging , und fragt : Sind daß Ihre Wagen ? Sie müssen umkehren und Zoll bezahlen . Ich antwortete : Da ist alles was wir haben . Sehen Sie es nur selbst an ! Aber es half Alles nichts — wir mußten umkehren und er nahm uns 1 Pfund Sterling und 2 Schillinge für die neu gekauften Sachen . Sogar die Eßwaren sollten wir bezahlen . Doch der Steuerbeampte nahm schließlich Abstand davon , sah aber noch einmal am Wagen herum , während wir unter scherzen unser Mittagsessen verzehrten.Über den Blutfluß ( Blood River ) führt eine schöne Brücke .Jenseits steht ein Häuschen mit einem Kaufmannsladen darin und ich fand in dem Besitzer einen Berliner , der kaum noch Deutsch konnte . In dem Flusse , der in dem Krieg zwischen Buren und Zulus roth von Blut gewesen ist,wuschen wir uns einmal gründlich . Der Weg führt rechts, so daß man Vryheid mit seinem schönen Kirchturm sehen kann ,es ist mit Utrecht durch einen Telegraphendraht verbunden .Vom Büffelfluß an ist die Gegend öde und Sandig , auch sind die großen Thäler stellenweise sumpfig und rech einsam ist’s dort. Stundenweit sieht man nur Gras und an den Bergen kaum einen Strauch . Große nach Tausenden zählenden Heerden von rheinischen Shafen auch solche von Rindvieh und Pferden sind keine seltenheid . Einmal fuhren wir um einen hohen Berg , den Löwenkopf, mußten aber im Dunkeln wieder umwenden , weil wir, wie der Lüneburger (De) sagt , uns ,,verbiestert ‘’ ( verirrt) hatten,und kamen in 6  Stunden fast nur  1  Stunde  weiter und diese Stunde hätte man zu Fuß in einer halben gehen können . So waren wir denn besorgt, ob es uns gelingen würde , auf den Sonntag nach Lüneburg zu kommen .Und zum Überfluß auch noch dies : als wir nach einer Stunde das erste Haus erreichten, saßen wir fest , alles schlagen und Lärmmachen half nichts , der Wagen sank biß unter die Achsen .Wir konnten nicht loskommen, obwohl die 20 Ochsen davor waren ,auch die 6 Freiburger Ochsen , die später Frau Klingenberg und die Kinder wieder nach Hause zurück bringen sollten .Der Deutsche in der Nähe hieß Küsel . Meine Tochter sandte einen Schwarzen mit einem Zettel an ihn und bat um Vorspann .Die 18 neuen Ochsen führten bald zum Ziele und wir erfuhren darnach bei den lieben Landsleuten die freundlichste Aufnahme .In jener Nacht schlief ich endlich einmal warm au den Sopha . Am Sonntag fuhren wir nach der 1,1/2 Stunden entfernten Lüneburger Kirche , die ganz im Stile der großen Hermannsburger Kreuzkirche gebaut ist .Wundervoll klangen mir die Töne der Orgel , die ich solange nicht gehört hatte . Klar und einfach war die Predigt meines früheren Schülers  des Herrn Pastor Gevers, der mich nach der Kirche mitaller alte Liebe empfing . Nach dem Nachmittagsgottesdienst setzten wir uns zusammen und redeten von vergangen Zeiten.

Montags, am 19. Juni , reisten wir nach Bergen weiter . Die Braut hatte dem Bräutigam durch Extraboten vom Ermüden der Ochsengeschrieben und um andere gebeten .Die kamen denn auch bald an, aber ihnen  eilte der Verlobte meiner Tochter zu Pferde mit noch zwei Berittenen voran und traf uns unterwegs .Nach 3 Stunden kamen wir auf einen sich drehenden und windenen Wege ,der fünfmal über den selben Fluß führt, in der neuen Heimath meines Kindes an und wurden von den Eltern warm und hezlich bewillkommt .  Um Hof und Garten ist eine Mauer von landesüblichen Gestein . Von der Mauer aus führt ein schöner Fußweg in einer Gummibaum –Allee bis zum Hause , das sehr freundlich daliegt , an beiden Seiten mit Verandas versehen , deren Pfeiler mit Rankengewächsen umsponnen sind .

Dienstag trieb michs , Herrn Pastor Johannes zu besuchen .Ich sollte reiten , aber ich wollte durch Fußwanderungen auf der Reise meine Gesundheit stählen und nachdem man mir den Weg beschrieben , brach ich auf . Nach 1  ¼ Stunde Hinauf und Hinabsteigen sah ich mit jungen Schwarzholz und Gummibäumen umpflanzte Häuser.Ich bezweifelte ob da der Pastor wohne ,da ich nicht denken konnte, daß er soviele Gebäude auf dem Hofe habe ,aber dem einen sah ichs durch seine Höhe an, daß es eine Kirche ohne Thurm war . Die anderen Häuser haben sich einzelne Gemeindeglieder gebaut , um Sonntags darin zu kochen und zu essen , und auch für ihre Kinder , daß dieselben außer der Schulzeit , Schwarzemädcchen bedient , darin wohnen. Groß war unsere beiderseitige Freude ,uns , die wir sogar eines Sinnes sind und uns oft geschrieben haben, einmal die Hände zu drücken.Ich fand den lieben Freund Johannes noch etwas angegriffen von seiner Krankheit und es ist ja auch aufreibend , täglich Schule zu halten , zwei Sprachen zu lehren und darnach die ganze Sonntagsarbeit zu verrichten, vorlesung , Predigt und Kinderlehre . —Das Missionsfest welches ich in Bergen mitfeierte , ist kurz im Kreuzblatt beschrieben  ;ich kann deswegen darüber hinweggehen und will nur bemerken , daßder Chor gut sang und blies .Pastor Johannes predigt sehr herzlich und eindringlich . Die Kollekte beim Missionsfest erhielt Pastor Stielau zur Erbauung siner Schule für Schwarze .—Am Sonntag ging ich mit meinen beiden Kindern dort zum heiligen Abendmahl, eine rechte geistliche erquickung .

Mittwoch , den28. Juni , war die dreifache Hochzeitsfeier .Die Bräute waren Dorette Schütze, des Missionars Tochter , verlobt mit Karl Kohrs , eine Kohrs’sche Tochter , verlobt mit W. Weber des ehemaligen Missionars ,und meine Marie , verlobt mit August Wellmann .Sie waren alle im Kranz und einfach mit weißem Schleier und schwarzen Kleidern angethan . Ich hätte wohl gern mein Kind selbst zum Traualtar geleitet , aber das thun dort junge Leute . Da saßen nun die 6 auf Stühlen vor dem Altar ,hinter ihnen standen die     3 Brautjungfern. Gesungen wurde ,, Voller Wunder ‘’ . Nun trat Pastor Johannes in den Altar.Nach einem Gebet verlas er Gottes Wort : Seid fröhlich in Hoffnung, gduldig in Trübsal ,haltet an am Gebet  Dann folgte die Traupredigt , eine Predigt , wie mich in meinem Leben noch keine so ergriffen und bewegt hat . Der Schluß wurde gemacht wie bei jedem Gottesdienste. Nacher ordnete der Hochzeitszug wieder, es waren da 8 mit Pferden bespannte Wagen und etwa 40 bis 50 Reiter .Nun gings im schnelle Trabe heimwärts , fröhlich ,aber ohne Lärm . Es war ein schöner Anblick . Und christlich gings auch an der reich besetzten Tafel zu ,wo es an Wein und deutschem Bier nicht fehlte . Ich lernte da unsern lieben Präses Prigge recht kennen in seiner stillen Bescheidenheit und Anspruchslosigkeit , aber auch an seiner Geistesklarheit und Schärfe,etwas zu durchschauen und zu widerlegen.

Am Freitag Mittag stand nach verabredung sein Pferd vor der Tür,das mich nach Goedehoop abholen sollte.Da gings nun immer höher , über Fluß und Gebirge . Nach 3 bis 4 Stunden traf ich Herrn Prigge mit den Schwarzen an einem steilen Berg beschäftigt,den Weg,der um den selben führt, fahrbarer zu machen.Bei Goedehoop ist wohl der höchste Berg in der ganzen Gegend . Schon die ganze Zeit meines Dortseins hatte ich denselben mit dem stillen Wunsche, ihn einmal besteigen zu können , was mir als kaum ausführbar geschildert wurde , betrachtet . Johannes Prigge sagte , es sei wohl möglich , und so versorgten wir uns , nachdem der Vater seiner Einwilligung gegeben , mit Stab und Butterbrot und das Steigen ging loß. Gleich vom Hause aus erhebt sich der Berg in 9 wallähnlichen, mitunter sehr steilen Absätzen ,sodaß man fast mit Fuß und Kopf der Bergwand gleich nahe war . Doch es ging immer im Zikzack weiter . Wir ruhten einmal ein Weilchen und schauten in die Thäler und Schluchten .Zuletzt standen wir vor der eigentlichen Kuppe , die von unten aussieht, als bestände sie aus einem ungeheuren runden Stein .Ich wurde doch ein bischen bedenklich , ob ich Kraft genug hätte, diese letzte steile Höhe von 200 bis 300 Fuß zu überwinden , was mir schon im Voraus recht schwer und unter Umständen recht gefährlich bezeichnet worden war . Nun nicht verzagt ich wollte ja Gottes herrliche Schöpfung sehen .So kletterten wir von Stein zu Stein schräg am Berg hinan , der Schweiß rann in Strömen von der Stirn , weil die Sonne heiß gegen den Berg schien .Endlich, endlich waren wir um Mittag oben und hatten eine weite Aussicht , die nur durch etwas Nebel beschränkt war .Südöstlich sah man die zerstreut liegenden Lüneburger Farmhäuser , und sie kamen einem so nahe vor ,das manwähnte sie mit der Kugel eine weittragenden Flinte erreichen zu können ,ostwärts lag ein tiefes kesselartiges Thal , das nur einen Ausgang hatte und im Westen zeigte sich Goedehoop .Dort schimmerten 3 bs 4 Bäche wie Silberfäden und erinnerten daran , daß der Besitzer im Stand ist , alle seine Liegenschaften zu bewässern , was in Afrika von unschätzbaren Wehrte ist . In einer Vertiefung fand ich hochgewachsene deutsche Heide und schönes grünes Moos , wovon zum Andenken einige Büschel mitgenommen wurden.Nachdem wir unser Butterbrod angesichts der Herrlichkeit verzehrt , traten wir den Heimweg an, zwar in etwas geradere Richtung , so daß wir mitten durch die Heerden von Schafen , Kühen und Pferden kamen , die in dieser Jahreszeit noch etwas grünes Gras an den westliche Abhängen finden .Wir besahen noch die Kohlengrube , aus der man täglich nach bedarf holen kann, da die Kohle etwa 3 Fuß unter der Erdoberfläche liegt . Der ganze Berg soll voll davon stecken , für die Zukunft sind diese schwarzen Edelsteine ein großer Schatz .—Bald darauf umwölkte sich der Berg und ein Regen kam nieder und wir freuten uns,daß wir unten waren .Wir hatten zum herab klettern 2Stunden gebraucht .

Also am Abend gab’s einen sehr schönen Regen, den Alle mit Freuden begrüßten. Obwohl er mich an meiner Rückehr nach Bergen hinderte,freute ich mich doch mit und das noch mehr , als ich auf meine Klage darüber, daß ich am andern Tage nicht in der Kirche sein könnte , von Frau Prigge den Trost empfing , ihr Mann halte auch deutsche Gottesdienst für die Seinen und in der nähe wohnenden Deutschen , da der Weg bis zu Pastor Johannes Kirche für Fußgänger 3 gute Stunden weit sei .Da die anderen Gemeineglieder durch den Regen vom Besuch deß Gottesdienstes abgehalten wurden , waren am jenen Sonntag nur 6 Zuhörer gegenwärtig : die Missionarsfamilie und ich .Herrn Prigge’s in großer Ruhe gehaltene Predigt war recht erbaulich . Im Übrigen verlief der Gottesdienst ganz genau nach der Lüneburger Kirchenordnung .—Das Wohnhaus auf der Station mit einer recht hohen Veranda versehen. Tritt man aber hinein so findet man Fußböden von Lehm und oben die Deckemit Brettern von auf dem Platz gewachsenen Schwarzholz belegt .Sie harrt aber , wie so manches andere , noch der vollendung , da Vater und Söhne alles selber tun müssen .—Nach dem Mittagsessen verabschiedete ich mich . Ein Pferd das mir in Güte angeboten, ja aufgedrungen wurde , wehrte ich ab , aber als die Predigt im Schwarzengottesdienst aus war , ward ein Schwarze beauftragt, mich zu meinen Kindern sicher zurück zugeleiten.Ich wollte mich eben gern warm gehen .Oft wandte ich mich noch um,und schaute den Riesenberg an,um den jetzt die Wolken kreisten.Sein Name heißt , ins Deutsche übersetzt , Regensammler .Ich ging mit dem Schwarzen tapfer darauf los , sodaß er mich öfters lächelnd von der Seite anschaute : er hatte wohl noch nie einen weißbärtigen weißen Mann so scharf neben sich ausshreiten sehen . Ein Marsch von 2  ½ Stunden und ich war trocken bei den Meinigen , die sich nicht wenig darüber wunderten , daß ich zu Fuß ankam . Da setzte nun auch der Regen wieder ein , und ich bedauerte meinen Begleiter wegen des nassen Rückwegs  , doch wird er wohl in der nächsten Hütte übernachtet haben . Die nacht schlief ich mit den jungen Eheleuten untereinem Dach. Am andern Tag ,nachdem ich Pastor Johannes noch einmal zum Abschied besucht hatte , bezog ich wieder mein altes Quartier bei Chr. Kohrs . Allgemein wurde ich wegen meiner Bergbesteigung und langen  Wanderungen bewundert ;es war beinahe ,als wenn wir unsere Füße und Beine nicht zum gehen gekriegt hätten.—- ich sägte nämlich die Obstbäume aus und beschnitt den Weinstock,was mir beinahe den ganzen folgenden Tag in Anspruch nahm . Dann kam der für mich so schmerzliche Abschied von meiner geliebten Tochter Marie .

Auch das Lüneburger Missionsfest steht bereits im Kreuzblatt. An dasselbe schloß sich eine Gemeindeversammlung ,bei der auf Wunsch der Präses gegewärtig war.Es sollte auchüber unsern, der Afredier , kirchliche Anschlußund geistliche Bedienung verhandelt werden . Doch die ganze Zeit wurde durch den Hauptgegenstand der Tagesordnung in Anspruch genommen ,nämlich durch die Frage , ob Diejenigen die sich von der Gemeinde getrennt hatten , den von ihnen beanspruchten Antheil am Kirchengut haben sollten . Das Resultat der Beratung war: können sie nachweisen , daß sie die rechte ursprüngliche Gemeinde sind , so wollen wir ihnen bei Heller und Pfennig herausgeben ,was ihnen gehört auch Pfarrhaus , Schule und Grundstücke . Können sie das aber nicht , so sehen wir uns dazu nicht verpflichtet . Wir haben nach Maßgabe unsere zu Recht bestehenden Gemeindordnung durch absolute Mehrheit nothgedrungen eine Verffasungsänderung , unser Verhältniß zu Hermannsburg betreffend , vorgenommen , jene aber sind eine glaubens und bekenntnißwidrige Verbindung mit der Unionsweg gerathene Hermannsburger Mission eingegangen . —Doch ich konnte den Schluß der Versammlung nich abwarten, da ich bis zum Sonnabend Abend , um nicht am Sonntag reisen zu müßen ,bei Frau Schroeder sein wollte .So ging’s dismal auf einen Jagdwagen , mit 2 Rappen ,bespannt denselben Weg zurück .Bei Herrn Heinrich Rabe . demselben , der vor etwa 11 Jahren drüben in Hermannsburg zu Besuch war ,aßen wir zu Mittag , und als wir den Wagen bestiegen , war es wohl ½  2 Uhr. Bis eben nach Sonnenuntergang waren wir an dem hohen Berge , wo wir uns auf dem Hinwege so verfahren hatten , also in vierstündiger Fahrt eine größere Strecke zurück gelegt , als damals mit dem Ochsenwagen in 2 Tagen .Freilich diesmal hielten wir wohlweislich den richtigen Weg ein . Ein Brief von Kohrs an den in der Nähe wohnenden holländischen Bauer verschaffte uns und unsern Pferden freundliche Aufnahme und Herberge .Nach der Abendandacht setzte ich mich ans Harmonium und wir sangen 2 deutsche Lieder aus der Missionsharfe , das freute die Boersleute sehr und sie , die sonst so zurückhaltend und verschlossen sind , wurdenganz zutraulich , aber mit meinem Plattdeutsch konnte ich mich ihnen nur wenig verständlichg Machen . Unser Fuhrmann Hohls, der aus Bleckmar gebürtig ist und noch nicht lange in Transvaal war, hatte schon mehr Gelegenheit zum Üben in der holländischenSprache gehabt und so wurden wir gut fertig .Zeitig wurde aufgestanden, wir 3 hielten Andacht und als kaum die Sonne aufgegangen war, ging’s wieder vorwärts. Alle 2 oder2  ½  Stunden wurde eine Stunde gruht .Am Abend suchten wir wieder einen Bauernhof auf . Kein freundliches Reisewetter empfing uns am anderen Morgen beim Erwachen. Es hatte in der Nacht geregnet und es sah nach noch mehr aus ,aber wir mußten weiter und unser Wagen war ja auch mit einem Verdeck versehen . Doch nach und nach klärte  es sich auf und gegen Mittag durch fuhren wir den Buffalo,den bereits erwähnten Grenzfluß.

Wir waren wieder auf heimatlichen Boden , der sich sofort durch die besser in Stand gehaltenen Straßen empfahl.Unser Fuhrmann der Transvaal liebt mußte selber eingestehen, daß in unserem Lande doch besser zu fahre sei. So rollte der Wagen schnell dahin .Der hohe Indumeni kam in sicht und hinter uns ragte , wie ich vermuthe der,,Regensammler‘’.Bald sahen wir auch den Rauch der Kohlenbergwerke von Dundee aufsteigen. Die Sonne war eben zur Rüste gegangen ,da hatten wir wohlbehalten unser Reiseziel erreicht.Nicht wahr ?das läßt eher hören: 2  ½  Tag auf dem Weg als : vom Dienstag bis Montag ! Bei den lieben Schroeders waren wir wie zu Hause .Ich mußte Andacht halten und am Sonntag zweimal Lesegottesdienst .Die Schwarzen werden vorläufig , bis ein eigener Lehrer kommt , von den Söhnen des Hauses mit Gottes Wort versorgt .Ich besah mir auch die Umgegend .Auf dem Hofe fiel mir ein sehr großer Heuhaufen in die Augen .Er lag da für Pferde und Kühe,damit sie bei Schnee und Kälte keine Noth leiden.Auch dergroße Garten mit Apfel und Birnbäumen.Quitten,Pfirsichen. Aprikosen und Apfelssinen gefiel mir nicht übel und ich hätte gern mit Messer und Säge darin zu werke gehen mögen . Obst wird viel an der Sonne gedörrt und verkauft und fast täglich gegessen , eine sehr wohlschmeckende zukost ,an der ich mich recht gelabt habe , da sie bei uns nicht so wohl geräth . Auch viele Blumen zieht Fau Schroeder .   

Ladysmith , meine nächste Reise , station, liegt zwischen Bergen ,weswegen es da recht feucht und im Sommer ungesund ist .Weil von hier eine Zweigbahn nach Harrysmith in Transvaal ( muß heissen Orange Freestate) führt , hat die Stadt regen Verkehr und eine gute Zukunft .Eine Reihe recht schöner Häuser präsentirt sich bereits , auch ist der Bahnhof recht geräumig .Um 8 Uhr Abends fuhr ich ab und um 7 Uhr Morgens war ich wieder in Durban .Ein deutscher Jude leistete mir eine Zeitlang Gesellschaft . Trotz des langen dicken Überziehers ,in welchen mich die Liebe gehüllt  hatte, fror ich jene Nacht tüchtig und das Schlafen wollte nicht recht gehen.Mein Schiff war noch nicht da.So hatte ich Zeit, mir Durban noch näher anzusehen .Wie hat es sich in 10 Jahren vergrößert!Es ist wirklich eine Stadt geworden .Pferdereisenbahnen durcheilen fortwährend die Straßen und Laden reiht sich an Laden.Zwei Tage nacher führte mich mein Weg wieder zum Hafen ,da fand ich denn meinen Dampfer vor und erhielt auf meinen Befragen die Nachricht , daß er früh am folgende Morgen abfahren würde. Gottlob das ich doch nun die Gewißheit hatte .Ich brachte die Nacht auf dem Schiff zu ,eine Bank mein Lager und meine Reiseeffecten mein Kopfkissen . Doch mitreisende Engländer störten mich gerade im besten Einschlafen .

Die Fahrt war nicht so unruhig , wie auf der Hinreise , aber sie war auch nicht so schnell , der Wind stand uns entgegen . Und als wir Port Shepstone wieder vor uns hatten, konnten wir wegen der hohen starken Brandung nicht landen ,sondern fuhren zweimal an der Hafenöffnung vorüber und ich fürchtete schon , wir müßten wieder nach Durban zurück , wie das mitunter geschieht .Doch der Herr gab Gnade , daß wir hineinkamen .Da ich keinen fand der mich abholte , gedachte ich den Heimweg zu Fuß zurückzulegen , fühlte aber nach einer Stunde scharfen gehens eine solche Mattigkeit , daß ich in dem ersten deutschen Hause einkehrte und mich an Maisbrei und Milch erquickte . Es wurde ziemlich dunkel und dann ist das gehen zu unsicher und mühsam.Da ward mit einem Male die Nachricht  gebracht daß mein Georg eben mit 2 Pferden vorbei geritten sei .Rasch wurde er zurück gerufen , ich bestieg meine alte Lady und um 11 Uhr waren wir daheim .     

Wiegar anders war hier alles , wie oben in Transvaal ! Es kam mir vor , als wenn ich übernacht in ene andere Welt versetzt wäre. S o hatte ich mich schon an das dürre Gras und die hohen Berge und die tiefen Thäler mit den kleinen Bächlein und  rauschenden Flüssen gewöhnt.Alle meine Lieben waren wohl und den anderen Tag hatte ich wieder mein übernommenes Amt als Lector zu verwalten und Montags gings wieder ans Schule halten und daneben an den Schulhausbau, den gerade so vorfand , wie ich ihn bei meine Abreise verlassen hatte .Da galts denn Balken und Sparren zurecht Machen und nacher dachdecken .

So werden wir mit Gottes hülfe nicht nur ein geräumiges Schulzimmer , sondern zugleich ein kleines anständiges Kirchlein erhalten . Es fehlt uns aber noch ein würdiger Altarschmuck,vielleicht ein Christusbild von 1  ½ Fuß Höhe . Wer unsere kleinen Gemeinde das schenkt , verpflichtet sie zu herzlichem Dank , denn er hilft dazu , daß wir in unsern schlichten gottesdienstlichen Raum auch vor unsern Augen das Psalmwort erfüllt sehen: Wie lieblich sind deine Wohnungen , Herr Zebaoth .Solche brüderliche Handreichung würde uns in unsre kirchlichen Einsamkeit erquicken und in unserem Kampf stärken *)Wir Pilgrimsleute alle , hüben und drüben haben ja einen unendlich größeren Weg vor uns als den eben von mir über den Buffalo nach Transvaal zurückgelegten , nämlich den Weg aus der Zeit in die große Ewigkeit ,den aus dem Thränenthal in den himmlischen Freuden-und Hochzeitssaal . So gebe denn der Herr uns allen Glück zu dieser allerwichtigsten Reise , daß keiner dahinten bleibe sonder daß wir alle jenseits des Grenzflusses , ich meine de Todesjordan mit seinen kalten Fluthen , in den ewigen Frühling und Sommer , auf die lieblichen Freudenauen des ewigen Lebens gelangen .

*) Denen welche ihr Herz zu der erbetenen Guthat an des Glaubensgenossen treibt , erbietet sich  Pastor T. Dreves in Hermannsburg zum Übermittler ihrer Gaben .

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Job pleads not-guilty … (Job 19,19-27)

The next bible study is coming up – and Job 19,19-27 is the sermon text allocated in our lectionary for this coming 5th Sunday in Lent: “Judica…” (Judge me, O Lord…). Theology is not boring. Not by a long shot. It´s fascinating – yes, spellbinding, deep and serious stuff really. I´m so glad, this too is part of Holy Scriptures. Just read Job´s weighty argument in this central chapter, where he even takes on God himself. Remember the initial setting in heaven, where Satan gets the go-ahead to put Job to the test. Here is Job´s strong answer to that fake friend Bildad. Job sure had strong faith in all adversity – even with God opposing him and leaving him in the pits to be tormented by all and everyone. And do remember to thank God for scholars like the Leipzig theologian Franz Delitzsch, who make even the tough Hebrew accessible. His is a fascinating story too, but we´re looking at Job here. Here´s his strong plea along the lines of “not-guilty”:

How long will you torment me and crush me with your words?
These 10 times you have been reproaching me; you are not ashamed to attack me.
But even if it were true that I have erred, my error remains solely my concern!
If indeed you would exalt yourselves above me and plead my disgrace against me,
know then that God has wronged me and encircled me with his net.

If I cry out, ‘Violence!’ I receive no answer; I cry for help, but there is no justice.
He has blocked my way so I cannot pass, and has set darkness over my paths.
He has stripped me of my honor and has taken the crown off my head.
He tears me down on every side until I perish; he uproots my hope like an uprooted tree.
Thus his anger burns against me, and he considers me among his enemies.
His troops advance together; they throw up a siege ramp against me, and they camp around my tent.

He has put my relatives far from me; my acquaintances only turn away from me.
My kinsmen have failed me; my friends have forgotten me.
My guests and my servant girls consider me a stranger; I am a foreigner in their eyes.
I summon my servant, but he does not respond, even though I implore him with my own mouth.
My breath is repulsive to my wife; I am loathsome to my brothers.
Even youngsters have scorned me; when I get up, they scoff at me.
All my closest friends detest me; and those whom I love have turned against me.
My bones stick to my skin and my flesh; I have escaped alive with only the skin of my teeth.
Have pity on me, my friends, have pity on me, for the hand of God has struck me.
Why do you pursue me like God does?
Will you never be satiated with my flesh?

O that my words were written down!
O that they were written on a scroll!
O that with an iron chisel and with lead they were engraved in a rock forever!

As for me, I know that my Redeemer lives,
and that as the last he will stand upon the earth.
And after my skin has been destroyed, yet in my flesh I will see God,
whom I will see for myself,
and whom my own eyes will behold,
and not another.
My heart grows faint within me.
If you say, ‘How we will pursue him, since the root of the trouble is found in him!’
Fear the sword yourselves, for wrath brings the punishment by the sword,
so that you may know that there is judgment.”

Job 19

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