B for “Ballenstedt im Harz”

Well, we´re on to B for now. B for Ballenstedt!

This is where Johann Arndt, the author of “Four books of true Christendom” with considerable influence in Russia (!) was born on the 27th of December 1555 – or perhaps it was in Edderitz. In the German version of Wikipedia we read more about him:

Fürst Joachim Ernst nahm die Konkordienformel von 1577 nicht an, sondern erließ 1585 eine gesonderte Bekenntnisformel. Im Jahr 1589 verlangte sein Nachfolger, Fürst Johann Georg von Anhalt, die Abschaffung des Exorzismus in der Taufe. Arndt lehnte dies ab und weigerte sich, sich dem neuen Bekenntnis zu unterwerfen. Am 10. September 1590 gab Arndt eine entsprechende Erklärung ab. Wenige Tage später wurde ihm das Amt entzogen und er wurde des Landes verwiesen. Arndt vermutete zu Recht, dass dieses Bekenntnis nur der erste Schritt zum Übertritt des Fürstentums Anhalt zum Calvinismus sein würde. 1596 führte Fürst Johann Georg den Calvinismus ein. 1590 nahm Arndt deshalb eine Pfarrstelle an der Nikolaikirche in Quedlinburg an, wo er bis 1599 blieb. Anschließend wirkte er als Pfarrer und Autor in Braunschweig (bis 1609), in Eisleben und von 1611 bis 1621 als Generalsuperintendent in Celle.

The romantic Caspar David Friedrich (*5.9.1774 Greifswald +7.5.1840 Dresden) used the landscape in Ballenstedt for his famous “Gartenterrasse” (1811):

Here are some more impressions from Ballenstedt:

So, as long as the sun shines: Safe travelling – even if it´s just virtual from home 😉

About Wilhelm Weber

Pastor at the Old Latin School in the Lutherstadt Wittenberg
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